Conheça o primeiro animal que não precisa de oxigênio para viver

Em 24 de fevereiro de 2020, uma equipe de pesquisadores de Tel Aviv anunciou a descoberta de um parasita muito incomum chamado Henneguya Salminicola. Este é o primeiro animal que não precisa de oxigênio para viver.

Em um estudo publicado na revista PNAS, os cientistas explicaram que “ a respiração aeróbica, uma das vias metabólicas mais importantes, não é onipresente neste animal parasita do salmão que pertence ao grupo dos cnidários.

Um céu azul

Os pesquisadores que descobriram a existência de Henneguya Salminicola sugeriram que ele pode ter “descido da água-viva”. »

Um animal sem DNA mitocondrial

Além de ser desprovido de genes respiratórios, esse animal parasita também não teria genoma mitocondrial. Os pesquisadores chegaram a essas conclusões realizando o sequenciamento profundo do DNA de Henneguya Salminicola. Os resultados de sua análise inicialmente intrigaram os cientistas. Esta é a primeira vez que descobrimos a existência de um animal multicelular que pode viver sem oxigênio para sobreviver, ao contrário dos organismos eucarióticos que podem ser do tipo anaeróbico.

Para garantir que não estavam cometendo erros, esses pesquisadores fizeram comparações com as sequências de DNA de Myxobolus squamalis, um parasita da mesma família de Henneguya Salminicola. A presença de genes respiratórios neste parasita provou que Henneguya Salminicola era realmente único.

Genes que desapareceram durante sua evolução

Segundo os cientistas, Henneguya Salminicola tinha um sistema respiratório aeróbico durante os estágios iniciais de sua evolução. Os problemas respiratórios teriam, portanto, desaparecido durante o seu desenvolvimento. Os pesquisadores então analisaram o modo de sobrevivência desses parasitas.

A primeira hipótese seria que seriam totalmente dependentes de seu hospedeiro, que neste caso é o salmão. Isso é o que lhes permitiria viver sem a necessidade de oxigênio. Como o hospedeiro já fornece todas as funções necessárias para a sobrevivência de Henneguya Salminicola, esses parasitas, portanto, perdem suas próprias funções à medida que evoluem. Segundo os cientistas, este é o fenômeno evolutivo da simplificação. No entanto, eles ainda não têm certeza dessa hipótese e estão explorando outras possibilidades.

A descoberta deste parasita permitiria à comunidade científica conhecer mais sobre a evolução da vida na Terra.

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