Conheça o Gnathovorax cabreirai, o equivalente ao T-Rex em sua época

Pesquisa da equipe de Rodrigo Temp Muller, paleontólogo da Universidade Federal de Santa Maria, descobriu o antecessor do T-Rex (Tyrannosaurus Rex), o Gnathovorax cabreiraina região do Pampa no sul do Brasil.

A descoberta de um esqueleto quase completo de Gnathovorax em 2014 ajudou esses pesquisadores a obter o máximo de detalhes sobre este espécime de dinossauro. Sabemos então que o Gnathovorax existia muitos anos antes do T-Rex e foi o mais poderoso e mais formidável predador de seu tempo.

Os resultados deste estudo foram publicados em novembro de 2019 em O Jornal de Ciências da Vida e Ambientais.

Gnathovorax: “o maior dinossauro do seu tempo”

Com três metros (dez pés) de comprimento e cerca de 1,5 metro de altura, esse antecessor do T-Rex pesava de 70 a 80 quilos, tornando Gnathovorax o maior e mais feroz dinossauro de seu tempo, muito antes dos enormes espécimes pisarem em nosso planeta milhões de anos depois.

Portanto, teve um lugar especial no topo da cadeia alimentar, assim como o T-Rex, cento e cinquenta milhões de anos depois. Segundo Muller: “No ecossistema Triássico, ocupava um lugar semelhante ao que os leões têm hoje”.

A observação do esqueleto do animal, ainda com mais de duzentos e trinta milhões de anos, também revelou que ele tinha pescoço comprido, boa visão e dentes afiados, tornando-o um bom espécime de dinossauro.

Um dos antigos dinossauros caçadores carnívoros

De acordo com as explicações dos pesquisadores: “Era um dinossauro bípede que andava sobre as patas traseiras e tinha garras em forma de gancho para prender sua presa”. Gnathovorax é, portanto, “um dos dinossauros carnívoros mais antigos já identificados”.

Após uma análise aprofundada do crânio desse réptil, a equipe de Muller também conseguiu perceber a força da mandíbula do animal que leva o nome: Gnathovorax cabreirai que significa “mandíbulas vorazes”.

De qualquer forma, as características do Gnathovorax são visivelmente semelhantes às do T-Rex, disse Muller, que alguns milhões de anos depois veio a suceder o Gnathovorax no topo da cadeia alimentar.

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