Conheça Ajnabia odysseus, o primeiro dinossauro com bico de pato encontrado na África

Um fóssil de dinossauro 66 milhões de anos foi encontrado recentemente no Norte de África, mais precisamente nas minas do Office Chérifien des Phosphates de Khouribga, em Marrocos.

Uma descoberta tão fortuita quanto incrível, pois trata-se de primeiro fóssil de dinossauro herbívoro de seu tipo encontrado no continentesabendo que naquela época, a África estava completamente isolada do resto do mundo pelos oceanos.

A hipótese dos pesquisadores sugere, portanto, que essa criatura não poderia ter desembarcado na África, exceto nadando. Uma explicação supostamente impossível apenas esperando para ser esclarecida. E será isso que os pesquisadores liderados pelo paleontólogo Nicholas Longrich, do Milner Center for Evolution da Universidade de Bath, terão agora de enfrentar.

Ajnabia odysseusuma espécie completamente nova de Hadrosauridae

Os restos fossilizados encontrados, constituídos por partes de mandíbulas e dentes, revelaram que este novo espécime pertencia à extinta família de Hadrosauridae, dinossauros com bico de pato que viveram durante o Cretáceo Superior.

No entanto, o fóssil é o de um pequeno dinossauro, pois tinha apenas 3 m de comprimento em comparação com 15 m de comprimento em média para seus outros congêneres encontrados em outras partes do mundo.

Além dessas características singulares, a forma de sua cabeça lembrava o bico de um pato: “achatado e alargado” e tinha uma elaborada crista óssea, peculiaridades peculiares aos exemplares da subfamília euambeosaurinae.

Sempre nos perguntamos como ele foi parar na África

Mas o que mais surpreendeu os paleontólogos foi o fato de ter descobriu esses restos na África. “Era completamente fora de lugar, como encontrar um canguru na Escócia”, diz Longrich, uma vez que as teorias até agora eram de que esses tipos de dinossauros viviam apenas na América do Norte, Ásia e Europa.

Essa descoberta derruba o que sabemos até agora sobre a dispersão biogeográfica de dinossauros com bico de pato. No entanto, como éum fóssil isoladoos pesquisadores acreditam que este espécime deve ter inadvertidamente acabado na África, sendo transportado para lá por algum meio misterioso.

De fato, na época do Cretáceo Superior, há 66 milhões de anos, a África era um continente isolado, de modo que oAjnabia odysseus jamais poderia alcançá-la por terra. Isso abre caminho para outros estudos sobre uma “travessia oceânica” desse dinossauro, segundo Longrich.

As descobertas dos paleontólogos foram recentemente publicadas na revista Pesquisa do Cretáceo.

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