Conchas do mar em âmbar antigo: um mistério científico

Conchas do mar em âmbar antigo: um mistério científico

Uma misteriosa bolha de âmbar apareceu em um estudo publicado esta semana no PNAS. No antigo pedaço de resina de árvore havia pedaços de areia e evidências de várias criaturas marinhas. Como essas criaturas marinhas chegaram a um dos preservadores mais úteis da história em toda a natureza? E como é que a maior parte do conteúdo desse âmbar é muito mais jovem que o maior mistério de todos: um amonita muito, muito antigo.

Uma amonita histórica

O blob é um âmbar birmanês do meio do período cretáceo, e o estudo foi enviado para revisão em dezembro de 2018. Foi divulgado nesta semana, no dia 13 de maio, e estamos dando uma olhada hoje. Hoje estamos sentados em meio a dois mistérios – um sobre o conteúdo desse âmbar, o outro sobre a idade relativa do amonita.

A amonita é verdadeiramente historicamente significativa. Milhares de amostras de âmbar birmanês foram estudadas ao longo da história da humanidade. Nessas milhares de amostras, apenas UMA amonita já foi encontrada e relatada.

Quantos anos tem essa coisa?

Na mesma matriz de rocha vulcânica em que o âmbar foi encontrado, outra amonita foi descoberta alojada em arenito. O zircão (um mineral de silicato) na mesma matriz tinha chumbo-urânio datado de cerca de 98,79 milhões de anos, no máximo.

Esse mesmo estudo colocou a amonita (em arenito) em uma idade provável entre 100,5 e 113 milhões de anos. De volta à era albiana.

Os pesquisadores das pesquisas mais recentes sugerem que eles tentaram encontrar a amonita mencionada anteriormente. Eles tentaram encontrar a amostra física real, dados escritos ou imagens da amostra descrita no artigo anterior, mas não conseguiram.

“O espécime desta amonita não foi descrito nem figurado, e não pudemos examiná-lo, pois as tentativas de localizar o espécime não foram bem-sucedidas”, escreveram os pesquisadores. “Assim, a incompatibilidade da idade e a amonita Mortoniceras permanece sem solução”, disseram os pesquisadores.

ACIMA E ABAIXO: Inclusões em âmbar. (A) Peça âmbar mostrando a maioria das inclusões grandes. (B) Acari: Phthiracaridae. (C) Acari: Euphthiracoidea. (D) Araneae: Oonopidae. (E) Diplopoda. (F) Dípteros: Phoridae. (G) Hymenoptera: Chrysidoidea. (H) coleópteros. (I) Blattodea. (Barra de escala, 5 mm em A. Barras de escala, 1 mm em E e H. Barras de escala, 0,5 mm em B – D, F e G. Barra de escala, 2 mm em I.)

Âmbar estranho

O conteúdo do âmbar inclui “organismos terrestres (insetos, milípedes, aranhas e ácaros) e organismos marinhos (amonita, gastrópodes e isópodes)”. Por esse motivo, a amostra âmbar é bastante rara. Como esse âmbar (resina fossilizada que fluía de uma árvore) pode capturar criaturas terrestres e marinhas?
A evidência para esse mistério está nos bivalves de martesina e foladídeo. Esses pequenos animais deixaram marcas chatas (pequenas marcas de dentes, basicamente) nas partes externas do âmbar. Os próprios bivalves de Martesine também foram encontrados presos no âmbar.

A análise da composição do âmbar mostrou coníferas araucárias como uma origem provável. Isso pode significar que a resina foi deixada cair por uma árvore na praia.

A falta de material mole do corpo e a preservação incompleta da amonita marinha e dos gastrópodes no âmbar também sugeriam que todos estavam mortos no momento em que estavam presos em resina. Devido aos requisitos ambientais para o endurecimento da resina (e eventual transição para o âmbar), é improvável que a resina tenha caído para um local onde a água lavasse com bastante frequência.

“As conchas podem registrar uma maré excepcionalmente alta, talvez gerada por tempestades, ou mesmo um tsunami ou outro evento de alta energia”, disseram os pesquisadores.

“Alternativamente, e mais provavelmente, a resina caiu da praia das árvores costeiras, pegando artrópodes terrestres e conchas da praia e, excepcionalmente, sobrevivendo ao ambiente de praia de alta energia para ser preservada como âmbar”.

Aprender mais

Para saber mais sobre esse assunto, dê uma olhada no artigo “Uma amonita presa em âmbar birmanês”. Este artigo foi publicado no PNAS (Procedimentos da Academia Nacional de Ciências dos Estados Unidos da América) com DOI: 10.1073 / pnas.1821292116 em 13 de maio de 2019.

Os autores desta pesquisa incluíram Tingting Yu, Richard Kelly, Lin Mu, Andrew Ross, Jim Kennedy, Pierre Broly, Fangyuan Xia, Haichun Zhang, Bo Wang e David Dilcher. O âmbar usado neste estudo segue o código (BA18100) e pode ser encontrado no Museu Lingpoge Amber em Xangai.

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