Como “Forza Motorsport 5” está definindo as corridas de nova geração

Dan Greenawalt, diretor criativo e a equipe do Turn 10 Studios, são perfeccionistas. Em um evento recente, ele está cercado pelo estrondo estridente de estações de jogo e demos, mas sua atenção está focada apenas em um participante, que termina sua última volta em “Forza Motorsport 5.”

Esta é a primeira vez que o fã está jogando, e Greenawalt está observando mentalmente quando e como eles estão usando assistências de direção. Um freio impróprio aqui, um excesso de direção lá – tudo está sendo adicionado à lista de notas mentais que Greenawalt e sua equipe coletaram no último mês enquanto assistiam a centenas de fãs jogando o jogo. Depois que terminar, ele planeja retornar ao Turn 10 Studios em Redmond, Washington, para compartilhar suas observações com a equipe de desenvolvimento, para que ajustes adicionais possam ocorrer.

“Forza Motorsport 5” será lançado em 22 de novembro exclusivamente no Xbox One, e Greenawalt insiste que ainda há trabalho a ser feito. “Somos pessoas orientadas para os detalhes”, disse ele. “Estamos no meio do polimento para garantir que o jogo realmente brilhe”.

Com o “Forza Motorsport 5”, Greenawalt e a equipe do Turn 10 Studios investiram seus conhecimentos em criar um verdadeiro jogo de corrida de nova geração. Isso significa polimento extensivo para aprimorar a experiência e o desempenho empolgante em resolução de 1080p e 60 quadros por segundo. Isso significa garantir ampla acessibilidade, abordada pelo Turn 10, empregando suas assistências de condução com marca registrada, um sistema de progressão renovado que recompensa todos os estilos de jogo, uma nova linha de guia de corrida legível pelo daltônico e muito mais.

Mas, de acordo com Greenawalt, as corridas de nova geração não são apenas visuais fotorrealistas suaves ou jogabilidade divertida e acessível. Trata-se também de abrir mão do envelope e aproveitar as mais recentes tecnologias e ciências para criar novas experiências que os fãs de corrida nunca viram antes.

A Próxima Evolução da Física

Não há como confundir o zelo de Greenawalt pela ciência enquanto ele discute o novo mecanismo de física em “Forza Motorsport 5.” Turn 10 trabalhou com Calspan, um dos líderes mundiais em transporte e pesquisa e desenvolvimento aeroespacial, para tornar o jogo mais realista do que nunca. O foco de toda essa experiência? Pneus.

Como o elo entre o motorista, o carro e a estrada, os pneus são a chave essencial para a física de definição de gênero da série Forza Motorsport. Ao longo dos anos, Greenawalt e Turn 10 trabalharam com empresas de pneus como Pirelli e Toyo para modelar pneus. Para o “Forza Motorsport 5”, a equipe sabia que tinha a oportunidade de aumentar as expectativas dos fãs de simulação com uma abordagem totalmente nova para modelagem de pneus. Em parceria com os especialistas em testes de pneus da Calspan, o Turn 10 agora tinha a capacidade de responder a perguntas específicas e complexas sobre o desempenho dos pneus, que só eram possíveis de recriar no Xbox One.

O novo mecanismo de física afeta todas as facetas do “Forza Motorsport 5.” A maneira como os pneus escorregam e aderem, como a mudança de peso afeta o manuseio do carro, a interação dos pneus e os diferentes tipos de superfície da pista – tudo isso é influenciado por cálculos extremamente rápidos que ocorrem em segundo plano à medida que você percorre a pista. Nem todo mundo vai notar, no entanto, admitiu Greenawalt. Estes são toques sutis, mas ainda significativos; mudanças que os fãs de corrida hardcore esperam e os pilotos iniciantes apreciarão nos próximos anos.

Poder na nuvem

Embora um mecanismo de física complexo exija a potência bruta do Xbox One, outra fronteira pioneira em que “Forza Motorsport 5” é pioneira não depende de hardware. De fato, de acordo com Greenawalt, a visão que o Turn 10 tinha para uma nova geração de inteligência artificial (IA) só era possível usando o poder da nuvem no Xbox One.

A Turn 10 Studios o chama Drivatar – uma nova geração de IA nascida de dados agregados de todos os corredores do “Forza Motorsport 5” conectados ao Xbox Live. Todas as decisões que você toma no “Forza Motorsport 5”, do carro que você escolhe como dirige, são transferidas diretamente para a nuvem e depois convertidas em uma persona controlada por IA – seu Drivatar – que é baixada por outros jogadores para competir. Por exemplo, se você é um piloto experiente que não tem medo de desviar e dirigir agressivamente, o Drivatar que preenche os jogos de outros jogadores correrá da mesma maneira.

A nuvem cria um caldeirão gigante de dados compilados para os desenvolvedores aproveitarem os recursos criativos e aprimoradores da jogabilidade. Embora a quantidade real de dados baixados de volta para o console seja minúscula, as ramificações no jogo são significativas. O Drivatar é apenas um exemplo das possibilidades, e Greenawalt prevê que esse estilo de IA movida a nuvem também encontrará um lar em outros gêneros. Imagine um jogo de tiro em primeira pessoa em que seus inimigos controlados por computador replicam o comportamento de um clã rival de jogadores, até as armas que eles usam e as táticas de combate que empregam.

O que significa ser um piloto de nova geração

De acordo com Greenawalt, o desenvolvimento de um jogo de corrida de última geração nesta geração trata de resolução e taxa de quadros, além de detalhes sutis, como sombreadores, simulação de luz e física. Trata-se também de criar imperfeições para alcançar níveis de detalhes encontrados apenas na vida real, como pequenas manchas em uma pintura ou oponentes de IA que cometem claramente erros humanos ao dirigir.

“Forza Motorsport 5” faz tudo isso e muito mais, e no início do ciclo de vida do Xbox One não menos. Como a curva 10 continua a experimentar o hardware, disse Greenawalt, não há como dizer o que a equipe apresentará a seguir. É a empolgação das possibilidades incertas que levam a tecnologia e a ciência ao limite que cativa os Turn 10 Studios e os traz para o trabalho todas as manhãs.

“Quanto melhor conhecermos o hardware a cada ano”, disse Greenawalt, “mais poderemos explorar o poder dele, fazer coisas que surpreendem e chocam as pessoas”.

Mas, por enquanto, a atenção de Greenawalt volta para a demo “Forza Motorsport 5”, enquanto outro participante volta atrás do volante. O jogo é lançado em menos de dois meses e ainda há trabalho a ser feito.

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