Como as companhias aéreas são afetadas pelo coronavírus?

As companhias aéreas globais podem perder mais de US $ 100 bilhões em receita se o coronavírus continuar a fundamentar os planos de viagem. Esses são números inéditos na indústria da aviação desde o colapso econômico de 2008. Com o vírus abrandando rapidamente nos EUA, não há sinais de recuperação.

Perder tanto dinheiro se traduz principalmente em uma coisa: desemprego maciço. Segundo pesquisa do Air Transport Action Group, o setor de aviação global suporta mais de 65,5 milhões de empregos, direta e indiretamente, totalizando mais de US $ 2,7 trilhões em atividade econômica.

Mas se as companhias aéreas puderem perder até 19% dos negócios se o vírus não estiver contido, mais da fração dos empregos na indústria poderá ser perdida. Aqui está o que está acontecendo em transportadoras em todo o mundo.

Números sem precedentes

As companhias aéreas foram duramente atingidas várias vezes na história moderna, mas nada tão severo quanto o que vemos agora. O impacto do coronavírus está sendo comparado ao 11 de setembro. Naquela época, a indústria da aviação não era atingida por uma crise econômica, mas, da mesma forma, as pessoas tinham medo de viajar. A demanda por viagens caiu mais de 31% nos cinco meses seguintes aos ataques. Estima-se que as receitas das companhias aéreas domésticas caiam US $ 10 bilhões por ano entre 2001 e 2006.

Em 2003, Sars também foi afetado pela aviação. A companhia aérea de Hong Kong Cathay Pacific encerrou as operações em questão de dias. O número de passageiros no país caiu mais de 50%.

Então, por que a perspectiva da aviação é ainda mais sombria hoje?

Agora vivemos em um mundo muito diferente do que era em 2008 e antes. As portas da China estão mais abertas do que nunca e as empresas se tornaram mais integradas ao comércio internacional. Com os vôos para a China – o segundo maior centro de aviação do mundo – em geral suspensos, as companhias aéreas que aumentaram seus recursos para dar suporte a mais vôos agora estão lutando para lidar com isso.

A proibição de viagem de 30 dias anunciada pelo presidente Trump também aumenta a perda de voos, afetando viajantes não americanos da área de viagens sem fronteiras de Schengen na Europa.

Este é o próximo problema: os aviões custam dinheiro mesmo quando estão estacionados e no chão. As taxas aeroportuárias e a manutenção em jatos menores podem custar até US $ 10.000 por dia. Jatos maiores, como um Boeing 747, podem custar até US $ 50.000 sendo estacionados em um aeroporto. Algo precisa dar lugar para as companhias aéreas suportarem esse peso.

O que as companhias aéreas estão fazendo para lidar com isso?

As vítimas mais imediatas são os funcionários das companhias aéreas. Uma maneira de cortar custos é cortar salários por vários meses. A Cathay Pacific disse a mais de 27.000 de sua equipe que deixem suas férias sem remuneração por até três semanas entre 1º de março e 30 de junho para recuperar os custos.

Para preencher esses assentos, as companhias aéreas reduziram drasticamente os preços dos ingressos desde o surto. Os ingressos de Cingapura para Los Angeles, que custam US $ 800, custam tão pouco quanto US $ 450 na China Air. As viagens internacionais nunca foram tão baixas. Na China, a Shenzhen Airlines, uma divisão da Air China estatal, está cobrando apenas 100 yuanes (US $ 14) por uma passagem só de ida de Shenzhen para Chongqing. Isso representa 5% do preço padrão de 1.940 yuanes (US $ 276) para a jornada de 600 milhas.

Até voos domésticos levavam como erros nos sites de reservas. Você pode encontrar voos de Nova York para Miami tão baixos quanto $ 51. Toda operadora está lutando para preencher os assentos.

Também se fala em fusão de companhias aéreas para resgatá-las do colapso. A China está considerando permitir que as grandes companhias aéreas se fundam com as menores, já que muitos lutam para sobreviver sem um fluxo constante de viajantes.

Embora isso possa garantir que essas empresas encontrem novos pés, as fusões geralmente vêm com redução em massa, pois a empresa conjunta encontra maneiras de aumentar a eficiência e cortar custos. Esta não é uma solução completa em que todos saem ganhando.

O governo da China começou a subsidiar companhias aéreas prejudicadas pelas restrições de viagens, com isenção de mais taxas para algumas companhias aéreas. A China anunciou que pagaria companhias aéreas nacionais e estrangeiras para restaurar os serviços interrompidos devido ao vírus. Para cada assento disponível, o Estado distribuirá 0,0176 yuan por quilômetro em rotas compartilhadas por várias transportadoras e 0,0528 yuan para rotas de transportadora única, disse a Administração de Aviação Civil da China. Isso equivaleria a cerca de US $ 2,50 por assento para os voos Shenzhen-Chongqing mencionados anteriormente.

Fechando o mundo

Mais de 70 países adotaram restrições a voos da China e de outros países afetados, como Itália, Irã, Coréia do Sul e Japão. A maioria destes são grandes centros econômicos que estão sendo cortados do resto do mundo, cortando grande parte dos negócios e movimentos entre países.
A aviação se tornou a veia do nosso mundo globalizado, e não é de admirar que a economia global esteja sentindo o calor do coronavírus.

Embora os casos tenham desacelerado na China, sugerindo que já passou do seu auge, os casos estão explodindo em outras partes do mundo, criando um efeito dominó de novos países que podem ser adicionados à lista restrita.

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