Coisas estranhas estão acontecendo ao lado desta estrela recém-descoberta

Em 12 de março de 2020, os astrônomos descobriram uma nova estrela localizada a cerca de 15.000 anos-luz da Terra. Esta estrela, chamada Swift J1818.0-1607, foi identificada como um magnetar. Esta categoria inclui estrelas de nêutrons que emitem campos magnéticos muito fortes.

Este tipo de corpo celeste é extremamente raro. Até agora, os pesquisadores listaram apenas cerca de 30 em nossa Via Láctea. Swift J1818.0-1670 veio recentemente para fechar as fileiras desta pequena população. Há algum tempo, esta estrela tem intrigado os cientistas. Isto é devido ao seu comportamento que é diferente do de seus colegas.

A foto de um céu estrelado
Créditos Pixabay

Embora seja um magnetar, o Swift J1818.0-1670 emite pulsos de luz semelhantes aos de um pulsar.

Uma série de observações

Os pulsares são estrelas de nêutrons que se formam como resultado de uma explosão de supernova. Eles são mais comuns que os magnetares e são caracterizados pela emissão de pulsos de rádio regulares. Uma série de observações feitas por astrônomos do Centro de Excelência ARC para Descoberta de Ondas Gravitacionais (OzGrav) na Austrália confirmou que o Swift J1818.061607 às vezes se comporta como um pulsar.

As oito observações que foram feitas usando o radiotelescópio Parkes durante um período de 5 meses revelaram mudanças no momento do magnetar. Em maio de 2020, estava agindo como um pulsar. Então, em junho de 2020, começou a emitir cintilações mais fracas. Em julho de 2020, acabou emitindo pulsos que estavam a meio caminho entre os de um pulsar e um magnetar.

Uma pista para uma possível ligação entre magnetares e pulsares?

Marcus Lower, da Swinburne University, disse que “Esse comportamento estranho nunca foi observado antes em um magnetar. » Segundo ele, seria um fenômeno de curta duração. De fato, o Swift J1818.0-1670 teria retornado “permanentemente em seu estado magnetar. »

Por enquanto, os astrônomos não sabem o que causa essa mudança de comportamento nesta estrela. Segundo eles, o estudo desse fenômeno poderia levar à descoberta de uma ligação entre magnetares e pulsares. Os pesquisadores pretendem continuar suas observações para descobrir o que realmente está acontecendo dentro desse corpo celeste.

Por enquanto, eles publicaram um estudo sobre o caso de Swift J1818.0-1670 na revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

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