Cientistas vêem o brilho quente dos anéis de Urano

Cientistas vêem o brilho quente dos anéis de Urano

Quando pensamos em planetas circulares em nosso sistema solar, Saturno vem à mente para a maioria, e é isso. Saturno não é o único planeta que possui anéis em nosso sistema solar, Netuno possui anéis e Urano também possui anéis. O problema com Urano é que os anéis são tão fracos que só podem ser vistos pelos maiores telescópios do planeta.

Sua natureza difícil de ver significava que os anéis de Urano eram desconhecidos até 1977. Os cientistas capturaram novas imagens de calor de Urano usando telescópios no Chile. Os anéis refletem apenas um pouco de luz na faixa visível e na faixa do infravermelho próximo. As novas fotos foram tiradas pelo Atacama Large Millimeter / submilimeter Array (ALMS) e pelo Very Large Telescope (VLT).

As medições permitiram que a equipe medisse pela primeira vez a temperatura dos anéis. A temperatura estava 77 graus acima do zero absoluto, o que equivale a 320 graus abaixo de zero Fahrenheit. O anel mais brilhante e mais denso de Urano, chamado anel Epsilon, é diferente de outros sistemas de anéis conhecidos em nosso sistema solar.

Os cientistas apontam que, embora os anéis de Saturno sejam principalmente gelo e possuam uma ampla variedade de tamanhos de partículas, o anel Epsilon de Urano é composto de bolas de golfe e rochas maiores. A falta de objetos menores é o que diferencia os anéis de Urano de outros sistemas de anéis. Os pesquisadores dizem que algo está varrendo as partículas menores ou as partículas menores estão se fundindo em partículas maiores.

A equipe observa que os anéis de Urano são muito escuros, como carvão, e são muito estreitos em comparação com os anéis de Saturno. O anel de Epsilon é o mais largo e tem apenas 20 a 100 km de largura em comparação com os anéis de Saturno, com 100s ou dezenas de milhares de quilômetros de largura. A falta de partículas do tamanho de poeira nos anéis de Urano foi notada pela primeira vez quando a Voyager 2 voou.

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