Cientistas revelam sequência que levou à Via Láctea de hoje

A Via Láctea que todos conhecemos hoje era uma galáxia muito diferente em um passado muito distante. Cientistas do Instituto de Astrofísica de Canárias (IAC) fizeram uma sequência dos eventos que criaram a forma espiral clássica da Via Láctea. Os cientistas dizem que o universo de 13.000 milhões de anos atrás era muito diferente do que conhecemos hoje.

Em um passado muito distante, as estrelas estavam se formando em um ritmo muito rápido para criar as primeiras galáxias anãs. As fusões dessas primeiras galáxias anãs deram origem a galáxias atuais muito mais massivas, como a nossa. Os cientistas dizem que a cadeia de eventos que criou nossa galáxia era desconhecida até agora.

A equipe usou medidas exatas da posição, brilho e distância de cerca de um milhão de estrelas da nossa galáxia, a 6.500 anos-luz do sol. A equipe então comparou e analisou modelos teóricos e a distribuição de cores e brilho das estrelas na Via Láctea. Usando essas medidas, a equipe dividiu as estrelas em vários componentes, incluindo o halo, descrito como uma estrutura esférica que envolve galáxias espirais e o disco espesso.

A equipe observa que estudos anteriores descobriram que nosso halo galáctico mostrava sinais de ser composto de dois componentes estelares distintos. Um componente era dominado por estrelas mais azuis que outras. A equipe conseguiu identificar as estrelas no componente azul como pertencendo a uma galáxia anã chamada Gaia-Enceladus que colidiu com o início da Via Láctea. A equipe diz que a época da fusão entre nossa galáxia e Gaia-Enceladus e a população vermelha era desconhecida até agora.

A equipe diz que as estrelas no componente azul possuem quantidades menores de metais do que aquelas no componente vermelho. Esses achados, juntamente com o acréscimo das previsões de simulações analisadas pela equipe, permitiram concluir a história da formação da Via Láctea. Os cientistas criaram um vídeo que mostra como eles pensam que nossa galáxia foi formada, o que pode ser visto acima.

Artigos Relacionados

Back to top button