Cientistas resolveram o enigma do parasitismo de ninhada

UMA escândalo de adulteração de ovos dois milhões de anos foi desenterrado por zoólogos do departamento de zoologia da Universidade de Cambridge. Esses cientistas americanos resolveram isso incrível caso criminal da natureza enquanto o mundo inteiro se prepara para decorar ovos para celebrar a Páscoa. Eles notaram que muitos pássaros praticavam o “parasitismo de ninhada”. É sobre botar ovos no ninho de um pássaro de outra espécie.

Este modo de vida tem muitas vantagens para o parasita da ninhada, em especial não arcar com os custos da paternidade. No entanto, essas aves parasitas devem conseguir convencer a outra fêmea a concordar em incubar um ovo que não é dela. As estratégias diferem dependendo da espécie.

Alguns pássaros vadios tentaram imitar a cor e os padrões dos ovos da ave hospedeira. Outros, pelo contrário, aproveitaram o fato de que os ovos da hospedeira fêmea têm uma aparência diferente.

Investigação de fatores genéticos subjacentes ao parasitismo de ninhada

Os cientistas ficaram intrigados com os mecanismos do parasitismo de ninhada. Eles tentaram descobrir como uma única fêmea parasita de ninhada poderia imitar os ovos de várias espécies aves ao mesmo tempo. Ainda mais surpreendente, se esta não cuidou pessoalmente de seus filhotes, como ela conseguiu transmitir essa habilidade para sua prole?


Ovos de pássaros em um ninho

Uma equipe liderada pela professora Claire Spottiswoode e pelo professor Michael Sorenson partiu para investigar para resolver esse mistério. o análises genéticas que realizaram permitiram Entenda melhor o fenômeno.

O cromossomo W conduzindo o mimetismo de ovos em tentilhões de cuco

A pesquisa se concentrou principalmente na genética do mimetismo de ovo no tentilhão de cuco. Este pequeno pássaro africano é comumente chamado de tecelão de cuco. O tecelão parasita está entre as aves que adotam um estilo de vida de parasitas de cria por meio de muitas espécies de toutinegras.

De acordo com o mesmo estudo, os cucos fêmeas herdar de sua mãe essa capacidade de imitar a aparência dos ovos graças ao cromossomo W, específico para o sexo feminino, assim como o cromossomo Y no sexo masculino. Infelizmente, como o parasitismo de ninhada é muito caro para os hospedeiros, muitos filhotes de toutinegra estão famintos.

FONTE: FÍSICA

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