Cientistas resolvem o mistério do exoplaneta desaparecido Fomalhaut b

Cientistas resolvem o mistério do exoplaneta desaparecido Fomalhaut b

Os astrônomos pensaram ter descoberto um novo exoplaneta a cerca de 25 anos-luz da Terra, usando dados do Telescópio Espacial Hubble obtidos em 2004 e 2006. Os cientistas dizem que claramente visível em vários anos no valor de observações do Hubble era um objeto que se acreditava anteriormente ser um exoplaneta chamado Fomalhaut b. O objeto tinha sido fotografado diretamente, mas era bem diferente de outros planetas descobertos usando o mistério do Hubble para astrônomos.

Alguns dos mistérios sobre Fomalhaut b incluíam que ele era extraordinariamente brilhante na luz visível e não tinha assinatura infravermelha detectável. Os astrônomos acreditam que o objeto não é um planeta, afinal, mas o resultado de uma colisão maciça entre dois corpos gelados do tamanho de um asteróide que colidiram enquanto orbitam a estrela conhecida como Fomalhaut. Os astrônomos agora acreditam que o brilho adicional veio de uma vasta concha ou anel de poeira que envolve o objeto que poderia estar relacionado à colisão.

As primeiras observações do Hubble também sugeriram que o objeto não estava seguindo uma órbita elíptica como os planetas normalmente fazem. Em vez disso, o objeto estava em um caminho hiperbólico. Um dos astrônomos do projeto diz que colisões desse tipo são extremamente raras, e é importante que os cientistas tenham observado essa. O cientista diz que “estávamos no lugar certo e na hora certa para testemunhar um evento tão improvável com o Telescópio Espacial Hubble”.

Imagens do Hubble de 2014 mostraram que o objeto havia desaparecido com imagens anteriores, mostrando que o objeto estava desaparecendo com o tempo. Os cientistas sabiam que o Fomalhaut b não estava se comportando como um planeta deveria. Os astrônomos acreditam que a colisão entre os dois grandes corpos ocorreu apenas pouco antes do Hubble fazer suas primeiras observações em 2004.

Atualmente, a nuvem de detritos consiste em partículas de poeira de cerca de um mícron e muito pequenas para serem detectadas pelo telescópio espacial Hubble. A equipe determinou que os corpos em colisão provavelmente eram uma mistura de gelo e poeira, como os corpos cometários que existem no cinturão de Kuiper, na orla externa do sistema solar. Os cientistas estimam que os corpos tenham cerca de 200 quilômetros de diâmetro.

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