Cientistas resolvem o mistério do exoplaneta desaparecido Fomalhaut b

Os astrônomos pensaram ter descoberto um novo exoplaneta a cerca de 25 anos-luz da Terra, usando dados do Telescópio Espacial Hubble obtidos em 2004 e 2006. Os cientistas dizem que claramente visível em vários anos no valor de observações do Hubble era um objeto que se acreditava anteriormente ser um exoplaneta chamado Fomalhaut b. O objeto tinha sido fotografado diretamente, mas era bem diferente de outros planetas descobertos usando o mistério do Hubble para astrônomos.

Alguns dos mistérios sobre Fomalhaut b incluíam que ele era extraordinariamente brilhante na luz visível e não tinha assinatura infravermelha detectável. Os astrônomos acreditam que o objeto não é um planeta, afinal, mas o resultado de uma colisão maciça entre dois corpos gelados do tamanho de um asteróide que colidiram enquanto orbitam a estrela conhecida como Fomalhaut. Os astrônomos agora acreditam que o brilho adicional veio de uma vasta concha ou anel de poeira que envolve o objeto que poderia estar relacionado à colisão.

As primeiras observações do Hubble também sugeriram que o objeto não estava seguindo uma órbita elíptica como os planetas normalmente fazem. Em vez disso, o objeto estava em um caminho hiperbólico. Um dos astrônomos do projeto diz que colisões desse tipo são extremamente raras, e é importante que os cientistas tenham observado essa. O cientista diz que “estávamos no lugar certo e na hora certa para testemunhar um evento tão improvável com o Telescópio Espacial Hubble”.

Imagens do Hubble de 2014 mostraram que o objeto havia desaparecido com imagens anteriores, mostrando que o objeto estava desaparecendo com o tempo. Os cientistas sabiam que o Fomalhaut b não estava se comportando como um planeta deveria. Os astrônomos acreditam que a colisão entre os dois grandes corpos ocorreu apenas pouco antes do Hubble fazer suas primeiras observações em 2004.

Atualmente, a nuvem de detritos consiste em partículas de poeira de cerca de um mícron e muito pequenas para serem detectadas pelo telescópio espacial Hubble. A equipe determinou que os corpos em colisão provavelmente eram uma mistura de gelo e poeira, como os corpos cometários que existem no cinturão de Kuiper, na orla externa do sistema solar. Os cientistas estimam que os corpos tenham cerca de 200 quilômetros de diâmetro.

Artigos Relacionados

Back to top button