Cientistas podem ter encontrado uma maneira de salvar o rinoceronte branco do norte da extinção

No ano passado, o último rinoceronte-branco-do-norte macho morreu, então atualmente restam apenas duas fêmeas da espécie.

Esta situação deixa a espécie à beira da extinção. Para evitar esse desastre, muitos cientistas de diferentes países se uniram para colher dez oócitos das fêmeas restantes, Najin e Fatu, para que pudessem ser fertilizados artificialmente.

Durante anos, o rinoceronte branco do norte foi vítima de caça excessiva por caçadores que vendem seus chifres no mercado negro, resultando em uma redução maciça de sua população. Com o desaparecimento do último macho, a reprodução natural da espécie agora é impossível. Felizmente, os cientistas já haviam guardado amostras de sêmen de rinoceronte branco do norte muito antes de o último macho morrer.

Atualmente, sete dos dez ovos coletados foram fertilizados com sucesso.

Uma solução contra a extinção da espécie

O projeto para fertilizar oócitos de rinoceronte branco começou há vários anos. No início, os testes foram realizados primeiro em rinocerontes brancos do sul. Estes últimos ainda são bastante numerosos, já que são 19.000 em todo o mundo.

O procedimento consiste em anestesiar as duas fêmeas de rinocerontes-brancos-do-norte para introduzir uma sonda guiada por ultrassom para coletar seus oócitos. Como ambos têm problemas de saúde, os ovos fertilizados serão implantados em fêmeas de rinocerontes brancos do sul. Esta será a primeira vez que tentaremos este procedimento em rinocerontes brancos do norte e nada ainda pode garantir o sucesso do experimento.

Possibilidade de testes em outras espécies ameaçadas

Este experimento com o rinoceronte branco do norte oferece esperança para a conservação de muitas espécies ameaçadas de extinção no planeta. Se o experimento for bem-sucedido, o conhecimento adquirido com essa técnica de reprodução assistida poderá ser usado para ajudar a aumentar o número de espécies criticamente ameaçadas, de acordo com Simon Jones, CEO da Helping Rhinos. Entre essas espécies, há o exemplo dos rinocerontes de Sumatra e Java.

De qualquer forma, os cientistas parecem confiantes no sucesso do experimento. Além disso, os oócitos dos rinocerontes brancos do norte estão se saindo muito melhor do que os usados ​​durante os testes com os rinocerontes brancos do sul.

Por enquanto, ainda teremos que esperar para descobrir se os oócitos fertilizados podem se transformar em embriões e se após a implantação em uma mãe de aluguel, eles podem se transformar em fetos.

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