Cientistas podem ter encontrado o animal com o menor genoma

Descobertos pela primeira vez em 1877, os ortonectídeos são pequenos invertebrados marinhos parasitas, entre os metazoários mais simples. Pertencem ao grupo de animais bilaterais (bilateralmente simétricos com cauda, ​​cabeça, barriga e dorso distintos), cujo espécime mais antigo conhecido foi descoberto um pouco antes na Austrália.

Em 2016, enquanto pesquisadores da Universidade de São Petersburgo decifravam o genoma deIntosEi linhauma espécie animal um pouco maior que os ortonectídeos, tiveram a ideia de fazer o mesmo com estes últimos.

Para sua surpresa, enquanto oLinha Intoshia deveria ser o animal com o menor genoma do mundo, na verdade não era o caso. Ao sequenciar o genoma do menor dos ortonectídeos, os pesquisadores perceberam que tinham o número mínimo de genes que nunca foi observado.

Os ortonectídeos são animais muito pouco conhecidos

Como aponta o professor da Universidade de São Petersburgo, George Slyusarev, embora os ortonectídeos tenham sido descobertos há muito tempo, seu papel no reino animal é até agora desconhecido.

Sabemos, no entanto, que durante seu processo evolutivo clássico, parasitas e certos organismos “limpam” seu genoma, deletando certos genes e procurando novos por meio de transferência horizontal, caso em que roubam alguns de outras espécies. O tardígrado muito resistente também é conhecido por essa prática.

Os cientistas não sabiam, no entanto, se ortonectídeos eLinha Intoshia estavam fazendo o mesmo. Eles, portanto, coletaram uma pequena quantidade no Mar de Barents, e as amostras foram enviadas para a Universidade de São Petersburgo, para um estudo dos genomas dessas espécies.

Menor número de genes de todos os metazoários

Ao sequenciar os genomas dos ortonectídeos coletados, pesquisadores da Universidade de São Petersburgo ficaram boquiabertos, pois apenas contado 15,3 milhões de pares de bases. Quanto ao número de genes, mal chegamos a 5.120.

Embora esses números já sejam particularmente baixos, é importante notar que a maioria dos genes eram órfãos, ou seja, não se misturavam com outros genes e suas funções não são conhecidas. Em comparação, em humanos, existem cerca de 6,4 bilhões de pares de nucleotídeos, para cerca de 20.000 genes.

De acordo com Natalya Bondarenko, estudante de doutorado da Universidade de São Petersburgo, essas propriedades genéticas são exclusivas dos ortonectídeos. Mas permitem seu funcionamento normal como metazoário. Além disso, esses estudos genômicos permitiram classificar os ortonectídeos no grupo Annelida. Eles estão, portanto, relacionados a vermes.

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