Cientistas modificam lagartos geneticamente usando a ferramenta de edição de genes CRISPR-Cas9

Cientistas da Universidade da Geórgia anunciaram que se tornaram os primeiros do mundo a produzir répteis geneticamente modificados. A equipe conseguiu produzir quatro lagartos albinos usando a ferramenta de edição de genes CRISPR-CAS9. A ferramenta CRISPR envolve a injeção de soluções de edição de genes em um ovo recém-fertilizado ou embrião de célula única.

Isso causa uma mutação no DNA que é reproduzida em todas as células subsequentes. A equipe diz que houve desafios significativos com sua inovação. Uma é que répteis fêmeas armazenam espermatozóides em ovidutos ou longos períodos, dificultando a identificação quando a fertilização acontece.

A fisiologia dos ovos dos répteis, com conchas flexíveis e sem espaço aéreo no interior, dificulta a manipulação de embriões sem danificá-los. A espécie de réptil com a qual a equipe trabalhou é chamada Anolis sagrei, comumente conhecida como anole marrom. A equipe microinjetou proteínas CRISPR em vários óvulos imaturos nos ovários do lagarto que tinham como alvo o gene da tirosinase.

A equipe injetou 146 oócitos de 21 lagartos e esperou que eles fossem fertilizados naturalmente. Dentro de algumas semanas, o experimento havia produzido quatro lagartos com indicações de que o processo foi bem-sucedido, graças à produção de um quarteto de lagartos albinos.

Esta espécie de lagarto em particular foi escolhida porque está espalhada por todas as ilhas do Caribe. Todos os lagartos que a equipe usou para o estudo foram coletados em uma área selvagem perto de Orlando, Flórida. A equipe observou que os lagartos mutantes exibiram a tirosinase manipulada nos genes herdados da mãe e do pai.

Isso mostra que o reagente CRISPR permaneceu ativo no oócito da mãe. Isso indica que o reagente CRISPR modificou os genes paternos após a fertilização.

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