Cientistas mapeiam átomos individuais em minerais formados em um asteróide antigo

Um grupo de cientistas do Museu Real de Ontário, trabalhando com pesquisadores da Universidade McMaster e da Universidade de York, está usando o que eles chamam de técnicas de ponta para mapear átomos individuais em minerais formados em fluidos em um asteróide há mais de 4,5 bilhões de anos atrás. Os cientistas estão estudando o meteorito Tagish do Royal Ontario Museum usando tomografia com sonda Atom. A técnica pode representar átomos em 3D.

A equipe está mirando moléculas ao longo das fronteiras e poros entre os grãos de magnetita que provavelmente se formaram na crosta do asteróide. Nesses limites e poros, a equipe descobriu precipitados de água deixados nos limites de grãos nos quais eles conduziram suas pesquisas inovadoras. O autor principal, Doutor Lee White, diz que os cientistas sabem que a água era abundante no início do sistema solar, mas restam poucas evidências diretas da química ou acidez dos líquidos.

White diz que a química e a acidez desses líquidos teriam sido críticas para a formação e evolução precoces de aminoácidos e, eventualmente, a vida microbiana. A pesquisa em escala atômica está fornecendo aos cientistas a primeira evidência dos fluidos ricos em sódio e alcalinos nos quais os framboides de magnetita se formaram. As condições de fluido são preferenciais para a síntese de aminoácidos e abrem as portas para a formação de vida microbiana já em 4,5 bilhões de anos atrás.

Os pesquisadores dizem que os aminoácidos são elementos essenciais da vida na Terra, mas ainda temos muito a aprender sobre como eles se formaram no sistema solar. Quanto mais a equipe aprende sobre temperatura e pH, melhor eles podem entender a síntese e evolução de moléculas e o que conhecemos como vida biótica na Terra.

O condrito carbonáceo Tagish Lake foi recuperado de uma camada de gelo no lago Tagish da Colúmbia Britânica em 2000 e posteriormente adquirido pelo Museu Real de Ontário. A amostra usada pela equipe nunca esteve acima da temperatura ambiente ou exposta à água líquida, permitindo que os cientistas ligassem os fluidos medidos ao asteróide parental. A tomografia com sonda atômica permite que os cientistas façam descobertas sobre pequenas quantidades de material mil vezes mais finas que um cabelo humano.

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