Cientistas desenvolvem sistema de ultrassom que revela expressão gênica no corpo

Cientistas desenvolvem sistema de ultrassom que revela expressão gênica no corpo

O pesquisador Mikhail Shapiro e colaboradores da Caltech criaram um novo gene repórter que permite que os cientistas vejam atividade genética usando ultra-som que pode penetrar profundamente através dos tecidos. O novo desenvolvimento é uma alternativa mais eficaz a um gene repórter normalmente usado que brilha em verde quando exposto à luz. O problema com o brilhante gene repórter é que a luz não penetra bem nos tecidos.

O novo gene do ultrassom √© o resultado de cientistas que trabalham para desenvolver “genes rep√≥rteres ac√ļsticos” emprestados de uma esp√©cie de bact√©ria. As bact√©rias s√£o bact√©rias flutuantes que formam e cont√™m compartimentos de prote√≠nas cheios de ar, chamados ves√≠culas gasosas. Como as ves√≠culas gasosas s√£o flutuantes, elas aparecem fortemente nas imagens de ultra-som.

Para transformar os genes que codificam as proteínas da vesícula gasosa em um repórter, os cientistas precisaram transplantar um programa genético de nove genes de bactérias em células de mamíferos. Nesse caso, a equipe usou células derivadas de rins humanos.

Simplesmente inserir os genes das c√©lulas rep√≥rter nas c√©lulas dos mam√≠feros n√£o funcionaria, pois as c√©lulas executam o DNA de maneira diferente. A chave era usar um v√≠rus como uma esp√©cie de tradutor para induzir as c√©lulas de mam√≠feros a expressar um monte de prote√≠nas. Nesse caso, o v√≠rus levou a c√©lula a produzir m√ļltiplos genes a partir de um peda√ßo compartilhado de RNA. A equipe combinou oito genes em um √ļnico peda√ßo de RNA.

A equipe tamb√©m teve que obter as ves√≠culas de g√°s nas propor√ß√Ķes corretas para que a t√©cnica funcionasse. Resolver esse problema levou v√°rios anos. A equipe agora tem os genes funcionando e poder√° us√°-los para estudar a express√£o g√™nica em c√©lulas imunes de tumores, neur√īnios e outros tipos de c√©lulas de organismos vivos. A equipe espera que futuras melhorias permitam que os m√©dicos usem o ultra-som para monitorar o destino da terap√™utica baseada em c√©lulas nas pessoas.

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