Cientistas descobrem poeira estelar mais antiga que o Sol em meteorito

Cinqüenta anos atrás, na Austrália, os cientistas descobriram um meteorito que estava sendo estudado. A equipe agora descobriu que a poeira estelar dentro do meteorito se formou entre 5 e 7 bilhões de anos atrás. Isso o torna o material mais antigo já encontrado na Terra. O cientista Philipp Heck diz que o material é o mais antigo já encontrado e que conta como as estrelas se formaram em nossa galáxia.

O material que foi encontrado no interior do meteorito é chamado de grãos-minerais pré-molares e foi formado antes do nascer do sol. Heck diz que o material é uma amostra sólida de uma estrela, observando que o material é “poeira estelar real”. Os pedaços de poeira estelar ficaram presos dentro de meteoritos, onde permaneceram inalterados por bilhões de anos.

Isso os torna cápsulas do tempo antes do sistema solar. Grãos pré-molares são difíceis de encontrar. Eles são raros e encontrados em apenas cerca de 5% dos meteoritos que caíram na Terra. Eles também são muito pequenos.

Os cientistas dizem que cem dos maiores grãos poderiam caber no período no final de uma frase. O meteorito caiu em 1969 em Murchison, Victoria, e é conhecido como meteorito de Murchison. Os grãos pré-molares do estudo foram isolados há 30 anos na Universidade de Chicago.

Esse processo de isolamento começa esmagando o meteorito em um pó que se transforma em uma pasta que cheira a manteiga de amendoim podre. A pasta é então dissolvida com ácido até restarem apenas grãos pré-molares. Uma vez isolados os grãos pré-molares, a equipe pode descobrir de que tipo de estrelas eles vieram e quantos anos eles tinham. Eles fizeram isso usando dados da idade da exposição, essencialmente por quanto tempo foram expostos aos raios cósmicos. Alguns raios cósmicos interagem com a matéria e formam novos elementos; quanto mais eles são expostos a eles, mais elementos se formam. Os testes mostraram que alguns ganhos foram mais antigos que o Sol e a Terra.

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