Cientistas descobrem milhões de terremotos do SoCal anteriormente ocultos

Os cientistas passaram por dados sísmicos no sul da Califórnia e, observando intensamente os dados, descobriram dois milhões de pequenos terremotos não identificados no sul da Califórnia que ocorreram entre 2008 e 2017. Os sismólogos da Caltech realizaram um estudo detalhado dos dados sísmicos.

Os esforços dos pesquisadores expandiram o catálogo de terremotos na região e o período de tempo em um fator de dez, elevando o catálogo de cerca de 180.000 terremotos para 1,81 milhão. Os dados mostram que existem cerca de 495 terremotos diários no sul da Califórnia que ocorrem em um intervalo de tempo de cerca de três minutos.

Os dados anteriormente no catálogo de terremotos sugeriam que os terremotos na região estavam separados por cerca de 30 minutos. A nova pesquisa de dados adiciona terremotos ao catálogo que estão entre magnitude negativa 2.0 e 1.7. A equipe acrescentou todos os terremotos, utilizando uma técnica de identificação de trabalho intensivo que geralmente é empregada apenas em pequenas escalas.

Os terremotos tão pequenos são difíceis de identificar pelos cientistas porque estão ocultos no ruído de fundo de eventos como tráfego de veículos ou construção de edifícios. A equipe diz que não é que os cientistas não sabiam que esses pequenos terremotos estavam ocorrendo; é difícil separá-los de todo o ruído de fundo. Para separar os terremotos do ruído de fundo, a equipe usou uma técnica chamada “correspondência de modelos”.

Essa técnica usa terremotos mais significativos e mais facilmente identificáveis ​​como modelos para mostrar como um sinal de terremoto em um local deve parecer em geral. Então, quando um tremor com uma forma de onda correspondente é identificado, os pesquisadores usam registros digitalizados de sismômetros próximos para verificar se o sinal do terremoto foi registrado em outro lugar e pode ser verificado. A técnica trabalha em áreas com sismômetros próximos ao espaço.

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