Cientistas descobrem fóssil de fungo de bilhões de anos

Pesquisadores que trabalham nos leitos de xisto do Ártico Canadá fizeram uma descoberta que parece mudar drasticamente a idade da vida multicelular em terra. A equipe descobriu um fóssil de um fungo antigo que empurra as primeiras evidências de vida para mais de meio bilhão de anos. Os fósseis microscópicos são recém datados e datam entre 900 milhões e 1 bilhão de anos atrás.

Se a análise aguentar o escrutínio, a descoberta significa que a primeira vida multicelular em terra estava viva muito antes do que se pensava anteriormente. Antes da descoberta, o fóssil de fungo mais antigo não contestado era um espécime de 407 milhões de anos encontrado na Escócia.

O novo fóssil de fungo foi encontrado na Formação Grassy Bay e recebeu o nome e é considerado surpreendentemente bem preservado e intrincado. Durante o estudo do novo fóssil, a equipe conseguiu distinguir filamentos multicelulares, ramificados e separados, com esferas bulbosas nas extremidades. Essas estruturas compõem o micélio de um fungo.

Usando uma ferramenta chamada espectroscopia no infravermelho por transformada de Fourier, a equipe confirmou a presença de quitina, que é um composto encontrado nas paredes celulares dos fungos. Estudo adicional usando microscopia eletrônica de transmissão revelou uma estrutura de parede celular em duas camadas. Os cientistas sabem que o fungo estava presente quando as primeiras plantas começaram a surgir 500 a 600 milhões de anos atrás.

No entanto, o relógio molecular do fungo sugeria que as formas de vida deveriam ter existido mais cedo. O relógio molecular é a taxa de mutação das biomoléculas no DNA que são usadas para determinar a história de um organismo. O DNA do fungo indicava que ele havia aparecido um bilhão de anos atrás. A descoberta do novo fóssil ajuda a confirmar essa linha do tempo. Um estudo mais aprofundado sobre o fungo está em andamento.

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