Cientistas criam um dispositivo solar eficiente que produz hidrogênio

Cientistas criam um dispositivo solar eficiente que produz hidrogênio

A eletricidade n√£o √© a √ļnica fonte de energia capaz de abastecer autom√≥veis do futuro sem emiss√Ķes. As c√©lulas de combust√≠vel movidas a hidrog√™nio t√™m o potencial de permitir que os motoristas percorram longas dist√Ęncias com reabastecimentos semelhantes ao funcionamento dos ve√≠culos movidos a g√°s atualmente. O problema √© que n√£o h√° infraestrutura de hidrog√™nio na maior parte do mundo e n√£o h√° muita produ√ß√£o de hidrog√™nio.

Pesquisadores do Laborat√≥rio de Ci√™ncias e Engenharia de Energias Renov√°veis ‚Äč‚Äčda EPFL (LRESE) criaram um dispositivo que concentra a irradia√ß√£o solar para produzir maiores quantidades de hidrog√™nio em uma determinada √°rea a um custo menor. O sistema trabalha com um sistema fotoeletroqu√≠mico aprimorado que trabalha em conjunto com irradia√ß√£o solar e gerenciamento t√©rmico inteligente para transformar energia solar em hidrog√™nio com uma taxa de convers√£o de 17%.

A equipe ressalta que 17% s√£o pot√™ncia e densidade de corrente sem precedentes. A tecnologia criada pela equipe √© est√°vel e pode lidar com a din√Ęmica estoc√°stica da irradia√ß√£o solar di√°ria. O dispositivo que a equipe criou possui uma fina camada de √°gua que corre sobre uma c√©lula solar para resfri√°-la. As temperaturas no sistema permanecem “relativamente baixas” e permitem que a c√©lula solar tenha um desempenho melhor. O calor extra√≠do pela √°gua √© transferido para catalisadores que melhoram a rea√ß√£o qu√≠mica e aumentam a produ√ß√£o de hidrog√™nio.

Inicialmente, o simulador solar no LRESE foi usado, e os testes da demonstra√ß√£o em escala de laborat√≥rio foram promissores o suficiente para que o dispositivo fosse ampliado e testado ao ar livre. O dispositivo de teste externo possui um espelho parab√≥lico de 7 metros de di√Ęmetro, que concentra a radia√ß√£o solar em um fator de 1.000 e aciona o dispositivo.

A equipe acredita que seu dispositivo pode funcionar por mais de 30.000 horas ou quase quatro anos sem peças de reposição e até 20 anos com peças substituídas a cada quatro anos. O concentrador solar pode girar para acompanhar o sol no céu e, em dias ensolarados, pode produzir até 1 kg de hidrogênio por dia, o suficiente para percorrer até 150 km em um carro movido a hidrogênio.

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