Cientistas criam jogo de treinamento para desviar consumidores de açúcar

Pesquisadores da Universidade Drexel criaram um jogo projetado para treinar adultos a fazer melhores escolhas alimentares quando se trata de adição de açúcar. Os adultos americanos consomem muito açúcar e isso é um grande risco para a saúde, mas nem todos têm a consciência ou força de vontade necessária para fazer melhores escolhas. O novo jogo funciona apresentando aos jogadores uma variedade de alimentos e produtos domésticos, exigindo que eles tomem decisões rápidas sobre o que guardam e descartam.

Consumir muito açúcar traz vários riscos à saúde, incluindo uma chance maior de desenvolver diabetes tipo 2. O açúcar é um ingrediente adicional em um grande número de alimentos processados ​​e preparados, no entanto, incluindo itens que podem não ser óbvios, como pão embalado. Consumidores ocupados que tentam encerrar as compras o mais rápido possível podem não levar tempo para analisar as listas de ingredientes.

O jogo faz parte de um estudo recentemente publicado no site, que determinou que o chamado jogo de treinamento cerebral pode melhorar a dieta dos jogadores. O jogo tem como alvo a parte do cérebro ligada a impulsos inibidores, tornando-a uma ferramenta de ‘treinamento de controle inibitório gamificado’ destinada a reduzir o consumo de açúcar.

O jogo é chamado de “Diet DASH” e foi criado por estudantes da Westphal College of Media Arts & Design da Drexel. O jogo se personalizava automaticamente com os produtos açucarados específicos que cada participante favorecia, alterando dinamicamente o nível de dificuldade para permanecer sincronizado com a capacidade do jogador de resistir a guloseimas tentadoras.

Os participantes do estudo foram incumbidos de jogar o jogo por “alguns minutos” diariamente durante seis semanas, seguidos de uma vez por semana durante duas semanas. O objetivo do jogo é que o jogador passe por uma mercearia o mais rápido possível, colocando os alimentos certos no carrinho e descartando alimentos ruins.

Mais da metade dos jogadores finalmente perdeu até 3,1% do seu peso corporal nessas oito semanas, relatando satisfação em jogar o jogo e desejo de continuar o treinamento. O professor de psicologia Evan Forman, líder do estudo, explicou:

O açúcar adicionado é um dos maiores culpados pelo excesso de calorias e também está associado a vários riscos à saúde, incluindo o câncer. Por esses motivos, a eliminação de açúcar adicionado da dieta de uma pessoa resulta em perda de peso e risco reduzido de doença.

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