Cientistas colocam genes humanos em macacos

Cientistas colocam genes humanos em macacos

Com o objetivo de aprender mais sobre características humanas únicas, os cientistas inseriram alguns genes humanos em alguns macacos rhesus. O estudo que analisamos hoje estudou o tamanho do cérebro, as habilidades cognitivas e os mecanismos genéticos pelos quais eles são gerados e cultivados. O estudo gerou 11 macacos rhesus transgênicos carregando cópias humanas de MCPH1, “um gene importante para o desenvolvimento e a evolução do cérebro”. O que poderia dar errado?

Os cientistas querem saber mais sobre por que o cérebro humano está tão avançado além de nossos parentes genéticos mais próximos. Eles querem saber por que e como o tamanho do cérebro e as habilidades cognitivas se tornaram tão avançados além de outras criaturas com ancestrais comuns. Como tal, eles estão pegando partes de um, colocando-os em outro.

Eles testaram os macacos que sobreviveram ao processo. O teste mostrou que esses macacos “transgênicos” tinham melhor memória de curto prazo e menor tempo de reação em comparação com os controles do tipo selvagem na tarefa de “atraso na correspondência com a amostra” em questão.

Nos macacos sobreviventes, eles também encontraram um padrão alterado de diferenciação de células neurais. Eles descobriram um atraso no desenvolvimento (neotenia) nesses macacos semelhante ao dos humanos. Neotenia é o atraso no desenvolvimento psicológico ou somático, no cérebro, neste caso, de um animal.

Os seres humanos exibem neotenia de várias maneiras – como reter um crânio relativamente fino na idade adulta e reter um cérebro grande que continua capaz de aprender novas habilidades ao longo da vida. Este estudo mostrou neotenia baseada no cérebro nesses macacos modificados. Isso pode levar os cientistas a descobrirem como modificar genes para humanos no futuro – por enquanto a grande novidade é a natureza eticamente questionável do próprio estudo.

Nós não testamos coisas assim em humanos porque é impensável. Mas se começarmos a criar macacos que se tornam mais capazes de entender a situação em que estão presos – se se tornarem mais humanos – em que ponto isso deixa de ser eticamente questionável e começa a ser inaceitável?

Para obter mais informações sobre o estudo, vá para “Macacos rhesus transgênicos portadores de cópias do gene MCPH1 humano mostram neotenia semelhante ao humano no desenvolvimento do cérebro” com o código DOI: 10.1093 / nsr / nwz043 na National Science Review (NSR). National Science Review, nwz043, de autoria de Lei Shi, Xin Luo, Jin Jiang, Yongchang Chen, Cirong Liu, Ting Hu, Min Li, Qiang Lin, Yanjiao Li, Jun Huang, et. al. publicado em 27 de março de 2019.

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