Cientistas analisando dados antigos sobre Urano descobrem algo novo

Cientistas analisando dados antigos sobre Urano descobrem algo novo

Urano está muito longe do sol, tornando-o um dos planetas mais frios do nosso sistema solar. Há mais de 30 anos, a Voyager 2 voou pelo planeta em 24 de janeiro de 1986. Décadas depois, os cientistas estavam analisando esses dados novamente e descobriram outro novo segredo sobre o planeta. O que os cientistas não sabiam 34 anos atrás era que a Voyager 2 havia voado através de um plasmoide, que é uma bolha magnética gigante que os cientistas acreditam que poderia estar tirando Urano da atmosfera.

Os cientistas dizem que a fuga atmosférica é impulsionada pelo campo magnético do planeta que pode ajudar a fuga atmosférica ou dificultar o processo. Acredita-se que os campos magnéticos ajudem a proteger o planeta, afastando as rajadas da atmosfera do vento solar. No entanto, esses campos magnéticos também podem criar oportunidades para a atmosfera escapar. Júpiter e Saturno sofrem dessa condição, onde quantidades significativas de atmosfera escapam quando as linhas do campo magnético ficam emaranhadas.

Os cientistas dizem que Urano tem um campo magnético estranho. Diferente de qualquer outro planeta do sistema solar, Urano gira quase inteiramente do seu lado, semelhante a um porco assado no espeto. O planeta completa um teste completo uma vez a cada 17 horas. Urano possui um eixo de campo magnético que aponta 60 graus para longe desse eixo de rotação, o que significa que o planeta gira sua magnetosfera oscilando como uma bola de futebol mal jogada.

Os cientistas baixaram as leituras do magnetômetro Voyager 2 que monitoravam a força e a direção dos campos magnéticos próximos à espaçonave, à medida que ela passava. Os cientistas aproximaram os dados mais perto do que os estudos anteriores e traçaram um novo ponto de dados a cada 1,92 segundos. Linhas suaves de campo magnético deram lugar a picos e quedas irregulares.

Em seu estudo, a equipe descobriu um ziguezague que eles acreditavam ser um plasmoide, um fenômeno pouco conhecido quando a sonda de décadas decolou. Desde então, os plasmóides e se tornam reconhecidos como uma maneira importante de os planetas perderem massa. Com o tempo, essas gigantescas bolhas de plasma cortam a magnetotail, que é a parte do campo magnético soprada pelo sol como uma biruta. Isso permite que o plasma escape para drenar íons da atmosfera do planeta. Isso marca a primeira vez que plasmoides foram detectados em Urano. Os cientistas acreditam que os plasmoides podem representar entre 15% e 55% da perda de massa atmosférica em Urano.

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