Cientista diz que derretimento maciço do gelo antártico pode acontecer novamente

Um novo estudo da UNSW Sydney mostra que o aumento da temperatura do oceano provocou o derretimento das camadas de gelo da Antártica e causou um aumento extremo do nível do mar há mais de 100.000 anos. A equipe diz que o derretimento em massa da camada de gelo da Antártida Ocidental foi uma das principais causas do aumento do nível do mar durante um período conhecido como o Último Interglacial.

Os cientistas dizem que a perda extrema de gelo causou um aumento de vários metros no nível médio global do mar. Segundo o estudo, o aumento da temperatura do oceano necessário para a liberação de gelo foi de apenas 2 ° C. A equipe diz que camadas finas de cinzas vulcânicas antigas no gelo ajudaram a determinar quando o derretimento ocorreu. Os resultados indicaram que a maior perda de gelo ocorreu nos primeiros milênios.

O medo dos cientistas é que esse derretimento em massa possa acontecer novamente, já que o derretimento do gelo já está acontecendo com o aumento da temperatura do oceano. Durante a Última temperatura interglacial, as temperaturas polares foram provavelmente 2C mais quentes do que hoje, tornando-se um período importante para estudar para determinar como o aquecimento global futuro pode afetar os níveis de gelo e o nível do mar.

Um cientista da equipe diz que o estudo mostra que poderíamos perder a maior parte da camada de gelo da Antártica Ocidental em um mundo mais quente. Grande parte dessa camada de gelo é cercada por áreas maiores de gelo flutuante que protegem a camada central. À medida que a água mais quente entra nas cavidades sob as prateleiras de gelo, o gelo derrete por baixo e afina as prateleiras, tornando a camada central de gelo vulnerável ao aquecimento dos oceanos.

A equipe diz que seu pesquisador foi conduzido na área de gelo azul de Patriot Hills. Essa área é perfeita para estudos desse tipo, porque a topografia e o clima fazem com que o gelo antigo suba à superfície. Ao coletar amostras aqui, a equipe encontrou uma lacuna no registro da camada de gelo imediatamente antes do Último Interglacial. O registro de gelo ausente corresponde a um aumento extremo do nível do mar.

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