Ciclos de lavagem delicados estão lançando microfibras no meio ambiente

Ciclos de lavagem delicados estão lançando microfibras no meio ambiente

Se você quiser ajudar a proteger o meio ambiente, pare de usar o ciclo de ‘lavagem delicada’ na sua máquina de lavar, sugere um novo estudo. Pesquisadores da Universidade de Newcastle descobriram que o delicado ciclo de lavagem oferecido na maioria das máquinas de lavar resulta em mais microfibras plásticas do que em outras opções de ciclo. Essas microfibras são expelidas da máquina na água, entrando no ambiente.

Roupas feitas com acrílico, nylon e poliéster produzem milhões de microfibras por ciclo de lavagem, de acordo com os pesquisadores. Esses pedaços microscópicos de plástico acabam nos sistemas de água do mundo, assim como os microplásticos resultantes da degradação do lixo plástico em ambiente aberto, itens de plástico que são raspados durante o uso e muito mais.

É difícil filtrar esses pequenos pedaços de plástico da água, resultando em ingestão tanto pela vida marinha quanto pelos seres humanos – as consequências para a saúde dessa exposição são amplamente desconhecidas. Muitos países tomaram medidas para limitar os microplásticos proibindo-os de certos produtos, incluindo cosméticos, e os consumidores são incentivados a evitar a introdução de mais desses plásticos no meio ambiente usando coisas como glitter.

De acordo com este último estudo, lavar roupas no ciclo delicado pode estar produzindo microfibras em excesso devido ao volume de água que usa. Em última análise, foi a quantidade de água, não o ciclo de centrifugação, que determinou quantas fibras foram produzidas a partir da roupa. Quando comparado a um ciclo de lavagem padrão, o delicado ciclo produz em média 800.000 microfibras a mais.

O líder do estudo, Max Kelly, estudante de doutorado, explicou:

Contraintuitivamente, descobrimos que ciclos ‘delicados’ liberam mais microfibras plásticas na água e depois no meio ambiente do que os ciclos padrão. Pesquisas anteriores sugeriram a velocidade na qual o tambor gira, o número de vezes que muda a direção da rotação durante um ciclo e a duração das pausas no ciclo – todas conhecidas como agitação da máquina – é o fator mais importante na quantidade de microfibra liberada. Mas mostramos aqui que, mesmo em níveis reduzidos de agitação, a liberação de microfibras ainda é maior com taxas mais altas de volume de água / tecido.

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