China quer construir um reator nuclear único

a nuclear é muito criticado pela periculosidade da radiação e dos resíduos radioativos. o China depende da nova tecnologia de reatores com menos risco.

Na indústria de energia, a energia nuclear é certamente o assunto mais debatido. Muitos consideram que a energia nuclear não é suficientemente explorada. Barato para produzir e de baixo carbono, deve ocupar um lugar maior na matriz energética global. A energia nuclear continua sendo a única fonte de energia capaz de atender a uma demanda massiva. No entanto, para seus detratores, é tão ruim quanto, se não pior, que os combustíveis fósseis. Acidentes como Chernobyl e Fukushima são frequentemente citados como pretexto para abandonar essa fonte de energia. Há também a dificuldade de descarte de resíduos nucleares.


Uma bandeira chinesa tremulando ao vento
Créditos Pixabay

O governo chinês revelou seu plano para um reator nuclear experimental único. Isso não precisa de água para resfriamento e seria muito menos perigoso do que os reatores convencionais.

Um papel fundamental na transição energética

O projeto chinês consiste em um reator nuclear de sal fundido funcionando com tório líquido em vez de urânio. Deve ser mais seguro do que os reatores convencionais. O sal fundido no qual o combustível nuclear é dissolvido esfria e solidifica rapidamente quando exposto ao ar. O fenômeno tem o efeito de isolar o tório, de modo que qualquer vazamento potencial causaria contaminação por radiação de baixo nível.

O tório é um metal radioativo prateado muito mais barato e mais abundante do que o urânio. Também é difícil enriquecê-lo para criar armas nucleares. O novo reator faz parte do esforço do presidente chinês Xi Jinping para reduzir drasticamente as emissões de carbono do país até 2060. De fato, de acordo com um relatório de 2019 da consultoria Rhodium Group, a China é responsável por 27% do total de emissões globais de carbono.

Uma versão comercial até 2030

O gerenciamento de resíduos radioativos não deve ser um problema com um reator de sal fundido. Os principais subprodutos de uma reação nuclear de tório podem ser reciclados em outras transformações. Além disso, a durabilidade dos resíduos finais é de apenas 500 anos. O que é muito interessante em comparação com os 10.000 anos de resíduos de urânio radioativo.

A República Popular está finalizando a construção de um protótipo de dois megawatts. O reator terá três metros de altura e dois metros e meio de largura. Será capaz de gerar 100 megawatts de eletricidade para atender às necessidades de 100.000 pessoas.

Este tipo de reator não requer água, pode operar em regiões desérticas. A instalação do primeiro reator comercial ocorrerá na cidade desértica de Wuwei. Os primeiros testes do protótipo ocorrerão em setembro próximo. Isso abrirá caminho para a construção do primeiro reator comercial até 2030.

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