China planeja lançar seu próprio veículo espacial em 2020

China plans to launch its own Mars rover in 2020
China planeja lançar seu próprio veículo espacial em 2020

A China planeja lançar quatro missões espaciais até 2030, e um desses projetos incluirá o lançamento de seu próprio lander em Marte. A nação antecipa o lançamento de várias sondas de Marte, a primeira prevista para o lançamento de 2020 com o objetivo de colocar um módulo de aterrissagem no Planeta Vermelho. Supondo que seja bem-sucedido, o veículo espacial se juntará aos curiosos ainda em operação da NASA, Curiosity e InSight.

A China revelou seus planos de missão em meio ao anúncio de uma ‘base de simulação de Marte’ localizada na província de Qinghai do país. O destino abriu oficialmente suas portas na última sexta-feira, convidando participantes que podem experimentar um ambiente simulado de Marte, incluindo ‘recursos naturais’ semelhantes aos encontrados em Marte.

A base é aberta ao público e visa ajudar a incentivar a idéia de viagens espaciais e exploração entre as gerações mais jovens. De acordo com um anúncio do estado, a construção nessa base simulada começou no último verão; o projeto tinha um orçamento de aproximadamente US $ 22 milhões.

O país colocou com sucesso um veículo espacial no lado oposto da lua, mas quer acompanhar isso com um módulo de aterrissagem no Planeta Vermelho. Poucos detalhes sobre a próxima missão foram divulgados, embora as autoridades tenham dito que a China planeja colocar uma sonda em órbita em torno de Marte. Presumivelmente, isso seria usado para capturar imagens e facilitar as comunicações do veículo espacial com a Terra.

Quanto às outras três missões planejadas de ‘espaço profundo’ da China, autoridades estatais disseram que uma envolvia asteróides e outra envolvia Júpiter. Não está claro qual será a quarta missão planejada, mas ainda pode estar a uma década do lançamento, com base na linha do tempo do anúncio do país.

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