Chicxulub: o asteroide que matou os dinossauros teria transformado a rocha em líquido

Cerca de 66 milhões de anos atrás, a Terra foi violentamente atingida por um asteroide de quase 10 quilômetros de diâmetro, causando a extinção dos dinossauros. O impacto deixou uma enorme cratera com mais de 185 quilômetros de largura e vários quilômetros de profundidade.

Mas a forma bizarra desta cratera sempre intrigou os cientistas. Um novo estudo forneceu uma resposta surpreendente a esse enigma.

Meteorito Rússia

Vibrações que afundam asteroides

O impacto deixado pelo asteróide que matou os dinossauros é encontrado em Chicxulub Puerto, na Península de Yucatán, no México. É sobre cratera de Chicxulub que é a cratera de impacto gigante mais bem preservada da Terra.

Ao atingir a Terra, o asteroide empurrou a crosta rochosa para cima, formando uma cordilheira que então desmoronou para criar uma estranha anel de picos 192 quilômetros de diâmetro. Mas como tudo aconteceu tem sido objeto de debate. No entanto, um novo estudo parece ter resolvido o quebra-cabeça.

O estudo publicado na revista Natureza mostra que a estrutura da cratera Chicxulub se deve a vibrações extremamente fortes na Terra quem fez derreter rochafazendo com que flua como líquido por alguns minutos cruciais após o impacto.

Quando atinge o solo, um asteroide deixa uma cratera em forma de tigela, o que é normal. Mas se o asteróide for grande o suficiente, a cratera resultante pode atingir mais de 30 quilômetros de profundidade. Torna-se então instável e em colapso.

Fluidização Acústica

“Por um curto período de tempo, a rocha quebrada se comporta como um líquido”Explique Jay MeloshProfessor de Ciências da Terra, Atmosféricas e Planetárias na Purdue University em Tippecanoe County, Indiana, EUA. “Muitas teorias foram propostas para explicar o mecanismo por trás dessa fluidização, e agora sabemos que são vibrações muito fortes que agitam a rocha o suficiente para que ela flua”.

Esse mecanismo é chamado de “fluidização acústica”e é ela quem permite que o anel de montanhas no centro da cratera se forme em apenas alguns minutos após o impacto do asteroide.

Um estudo muito revelador

Para chegar a essa conclusão, oPrograma Internacional de Descoberta Oceânica (grupo que faz parte do Programa Internacional de Perfuração Científica Continental) teve que perfurar para coletar amostras de rochas quebradas e parcialmente derretidas pelo impacto do asteroide que exterminou os dinossauros. Ao examinar as zonas de fratura e padrões no núcleo, os pesquisadores descobriram uma evolução da sequência de vibração o que pode ter permitido que os detritos de rocha fluíssem como líquido.

“Essas descobertas nos ajudam a entender como as crateras de impacto colapsam e como grandes massas de rocha se comportam como fluidos em outras circunstâncias, como deslizamentos de terra e terremotos”.disse o professor Melosh.

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