Chernobyl: reações nucleares descontroladas detectadas em uma sala inacessível

Algo está acontecendo com Chernobyl. Trinta e cinco anos após o desastre nuclear, desastre que marcou toda uma geração, especialistas relatam ter detectado reações nucleares descontroladas em uma sala inacessível de um reator da usina.

Tudo começou com um teste de ilhamento no reator número 4 da usina, um teste cujo objetivo principal era testar sua fonte de alimentação de emergência. Uma fonte de alimentação deve assumir o controle em caso de corte de energia.

Imagem por StudioKlick do Pixabay
Imagem por StudioKlick do Pixabay

Em 25 de abril, os técnicos responsáveis ​​pela realização do teste reduziram gradualmente a capacidade de realizar o teste.

Chernobyl, uma sucessão de más decisões

O centro de regulação em Kyiv, no entanto, pediu que eles atrasassem o experimento devido a uma falha em outra usina. As autoridades públicas temiam que muitas casas ficassem sem eletricidade.

O reator, portanto, permaneceu na metade da potência, o tempo para reparar a outra usina. Às 23h04, Kyiv deu sinal verde para a retomada do experimento, e foi aí que tudo deu errado. A potência deveria ser inicialmente reduzida para um máximo de 700 MW, mas o reator de repente ficou instável e o declínio continuou.

Deixado muito tempo em baixa rotação, o reator começou a ver xenônio se formando em seu núcleo.

Quando a potência caiu para 500 MW, um dos gerentes do reator tomou a pior decisão de sua vida. Na verdade, ele inseriu as hastes de controle muito longe no reator, hastes cujo objetivo é reduzir o fator de multiplicação de nêutrons absorvendo-os.

A potência de saída caiu repentinamente e o fenômeno acentuou o envenenamento do núcleo do reator de xenônio. Muito rapidamente, a situação ficou completamente fora de controle. Os operadores inicialmente tentaram restaurar a energia do reator, mas o xenônio 135 formou nêutrons absorvidos e limitou a potência a 200 MW. Duas bombas dedicadas ao resfriamento foram então acionadas na tentativa de aumentar a potência do reator, sem efeito. As equipes, portanto, os empurraram além de seus limites.

A situação mudou completamente em 26 de abril e, portanto, no dia seguinte, por volta da 1h23. O reator começou a aquecer a tal ponto que as hastes de controle perderam todo o efeito. Explosões começaram a se formar alguns segundos depois, então as 1.200 toneladas de laje de concreto que cobriam o reator foram jogadas no ar… para então cair de volta em seu núcleo. O que, claro, rachou.

E foi aí que começou um incêndio. Um incêndio que durou. Uma vez sob controle, os técnicos da usina perceberam que o reator estava totalmente fora de controle. Partículas radioativas começaram a se espalhar por toda a área.

O resto da história, você sabe. Chernobyl foi isolada, a população que vivia ao redor da usina foi evacuada.

Um novo desastre à vista?

O que nos leva ao assunto deste artigo. Trinta e cinco anos se passaram e, para muitos, a catástrofe ficou para trás.

No entanto, parece que o pesadelo não acabou. Uma equipe de pesquisadores acaba de publicar um novo artigo na revista Science, um artigo no qual indicam que detectaram novas reações nucleares na usina, e mais precisamente no reator responsável pelo desastre.

Neil Hyatt, um químico de materiais nucleares que trabalha para a Universidade de Sheffield, compara o fenômeno às brasas de um churrasco. Segundo ele, as reações de fissão voltariam a arder nas massas formadas pelo combustível remanescente no fundo do reator.

Usando vários sensores instalados no local, os pesquisadores detectaram um sinal de fissão vindo de uma das salas inacessíveis. A informação foi divulgada na semana passada por Anatolii Doroshenko, do Instituto para Problemas de Segurança de Usinas Nucleares em Kyiv.

Segundo ele e um de seus colegas, “há muitas incertezas” sobre o que está acontecendo no local, mas não podem excluir a possibilidade de um novo incidente. Os dados registrados no local revelam, de fato, um lento aumento no número de nêutrons.

No entanto, como a Science nos lembra, o sarcófago de concreto e aço erguido acima do reator permitiu que a água da chuva se infiltrasse em várias ocasiões. No passado, aconteceu, portanto, que o número de nêutrons disparou após chuvas violentas.

A água aumenta as chances de os nêutrons atingirem e dividirem os núcleos de urânio. Ainda assim, a ameaça existe e não pode ser ignorada.

Hyatt explica assim no artigo que existe um perigo, nomeadamente que “a reação de fissão acelera exponencialmente e leva a uma libertação descontrolada de energia nuclear”.

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