Ceres também abrigaria um oceano congelado sob sua superfície

Foi em março de 2015 que a missão Dawn começou. Consiste em colocar uma sonda em órbita ao redor do planeta anão Ceres. Naquela época, os cientistas esperavam que essa missão ajudasse a aprender mais sobre esse planeta anão. Apenas, as observações destacaram a presença de manchas claras em sua superfície, o que revela a complexidade das características deste planeta.

Dawn relatou que a crosta de Ceres era composta de sais, gelo e componentes hidratados. Isso indica a existência de atividade geológica passada ou recente no planeta. Uma situação que levou os cientistas a levantar a hipótese de que Ceres abrigaria um oceano de gelo sob sua crosta.

Ceres

É para confirmar esta hipótese que a NASA quis prolongar a duração da missão Dawn até ao próximo ano.

O novo quebra-cabeça para cientistas

A cientista Julie Castillo-Rogez, do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, disse que cada informação adicional sobre Ceres o torna dinâmico e complexo. Tudo indica que o planeta carregava anteriormente uma grande quantidade de água líquida que ainda pode estar presente sob sua crosta.

Em 27 de outubro de 2017, pesquisadores relataram na revista Nature que os pontos de luz eram compostos não apenas de carbonato de sódio, mas também de sal. São também estes dois componentes que se encontram nos ambientes aquáticos do nosso planeta.

Os quebra-cabeças Ahuna e Occator

As listras brancas na superfície de Ceres não são os únicos mistérios que intrigam os pesquisadores. Há também o Monte Ahuna, que tem cinco quilômetros de altura. Segundo Ralf Jaumann, do Centro Aeroespacial Alemão, esta montanha saiu do solo e assumiu as características inusitadas da superfície do planeta.

O último enigma do planeta anão diz respeito à formação de suas crateras. Tim Bowling, da Universidade de Chicago, disse que um sumidouro pode se formar removendo todo o gelo de uma área. Para Ceres, é o abismo de Occator que, além de ser coberto de manchas claras, tem a característica singular de ter uma cúpula fraturada no meio.

A questão é: Por que Ceres não está coberta de enormes crateras como normalmente deveria estar após as colisões que ocorreram no sistema solar?

Artigos Relacionados

Back to top button