Centenas de planetas anões foram descobertos na borda do sistema solar

As pesquisas sobre energia escura realizadas no âmbito do programa internacional denominado DES, para Dark Energy Survey, levaram a descobertas inesperadas. Originalmente criado para mapear fenômenos no céu do sul influenciados pela energia escura, o projeto permitiu que os astrônomos detectassem pequenos objetos além da órbita de Netuno.

A recolha de dados através deste programa ao longo de quatro anos contribuiu para a identificação de vários planetas menores. Haveria centenas deles.

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A pesquisa é focada em objetos como supernovas ou oscilações acústicas de bárions. A pesquisa sobre energia escura terminou em janeiro passado. Além disso, o nível de eficiência e a precisão dada por este estudo possibilitaram a identificação de planetas menores.

Pesquisadores anunciaram a descoberta de mais de uma centena de planetas anões nos arredores do sistema solar na revista O Suplemento do Jornal Astrofísico. Concretamente, o sistema inclui 316 planetas menores, dos quais 139 nunca haviam sido detectados antes.

Em uma região distante e escura do sistema solar

Os cientistas já sabiam da existência de planetas anões na órbita de Netuno.

No entanto, a localização desses planetas em um ambiente distante e escuro explica o fato de serem difíceis de detectar. Além disso, e para piorar as coisas, esses objetos são relativamente pequenos em tamanho, então eles passaram sob nosso radar até agora.

Os pesquisadores envolvidos no estudo também disseram que os Objetos Transnetunianos (TNOs) têm algumas peculiaridades intrigantes.

Novas OTNs extremas

Os astrônomos usaram técnicas específicas e tecnologias avançadas para estudar os corpos. Inicialmente, eles tentaram configurar métodos de refinamento de imagem. O sistema garantiu que fosse realmente OTN.

Então, para verificar a confiabilidade desse método, eles usaram sua técnica usual de busca por objetos transnetunianos.

As buscas validaram a existência de 139 novas OTNs, sete das quais parecem ser OTNs extremas. Isso significa que esses sete corpos estão a uma distância orbital de mais de 30 unidades astronômicas do Sol. Essas chamadas OTNs “extremo” seriam as rochas espaciais mais distantes já detectadas, desde que sua existência fosse comprovada.

Atualmente, os pesquisadores estão trabalhando em revisões técnicas para detectar outras OTNs.

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