Carros autônomos em breve poderão navegar sem mapa

O desenvolvimento e implantação de carros autônomos sempre enfrentou uma limitação técnica considerável. A pilotagem desses veículos requer a obtenção de informações cartográficas de alta qualidade que auxiliem o sistema de navegação a se configurar para reconhecer, orientar e movimentar-se em seu ambiente.

Esse problema logo ficará para a história com o desenvolvimento, por uma equipe de pesquisadores do laboratório CSAIL do MIT, de uma tecnologia chamada MapLite que combina posicionamento GPS e o sistema de reconhecimento de distância LIDAR que aproveita raios laser em vez de ondas de rádio como para um RADAR .

Os resultados obtidos pelos cientistas permitirão a navegação de veículos autônomos em áreas que ainda não possuem mapas precisos.

A presença de marcações ou sinais não é necessária

Diferentemente do que acontece nas grandes cidades, as vias de comunicação que atendem o interior não possuem a mesma antologia de marcadores visuais (sinais, placas, linhas) que permitem a navegação de veículos autônomos utilizando mapas pré-estabelecidos.

Parâmetros como árvores perdendo suas folhas e mudando de cor de uma estação para outra assumem importância crescente na construção dos mapas necessários para a condução autônoma, detalhes que o sistema MapLite dispensa.

Um sistema de navegação com futuro

Com o sistema MapLite, a equipe do MIT, formada por Teddy Ort, Liam Paull e Daniella Rus, conseguiu realizar testes conclusivos de condução autônoma em estradas não pavimentadas localizadas no interior de Massahussets. A tecnologia foi capaz de escanear a estrada por quase 50 metros para que o veículo pudesse se mover evitando obstáculos e fazendo curvas.

No entanto, mesmo que os resultados sejam conclusivos, ainda há um longo caminho a percorrer em termos de melhoria e aperfeiçoamento do sistema, integrando variáveis ​​como condições de tráfego ou topografia antes que o MapLite seja comercializável.

De qualquer forma, este progresso não deixará de interessar a um certo número de atores que trabalham no campo da exploração de carros autônomos.

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