Bunny Ebola, um novo vírus que mata coelhos nos Estados Unidos

Sete estados do sudoeste dos Estados Unidos estão lidando com um vírus de coelho altamente contagioso e que se espalha rapidamente desde abril. O vírus foi apelidado “Coelho Ebola” por um veterinário, porque como o vírus Ebola, causa hemorragia interna grave em coelhos, lebres e pikas.

Vários milhares de coelhos selvagens e domésticos já sucumbiram ao vírus nos Estados Unidos, e especialistas dizem que o surto ainda não está sob controle.

Um coelho em um prado

Coelho Ebola

Enquanto os Estados Unidos lutam para lidar com a pandemia de coronavírus, outro vírus está causando estragos na população de coelhos do país. Sete estados do sudoeste dos Estados Unidos são afetados. Em cada um desses estados, milhares de coelhos selvagens e domésticos estão sendo exterminados por uma doença altamente contagiosa conhecida como Doença hemorrágica do coelho (RHDV2).

“Nós o apelidamos de ‘coelho Ebola’”disse Amanda Jones, um veterinário de Killeen, Texas. Na realidade, o vírus não tem conexão com Vírus Ebola, um agente infeccioso que causa sangramento grave, falência de órgãos e morte em humanos e primatas. No entanto, o RHDV2 devasta o corpo dos coelhos de forma semelhante à doença do vírus Ebola.

RHDV2 causa danos aos órgãos e tecidos de coelhos infectados, levando a hemorragia interna e morte. Muitas vezes é somente após a morte dos animais que percebemos que eles foram infectados: após uma morte súbita, um influxo de sangue começa a escapar de seu nariz.

Um vírus conhecido que se tornou mais agressivo

Este surto de RHDV2 é o quarto desse tipo relatado nos Estados Unidos. O primeiro caso foi detectado na China há 35 anos. Então, variantes do vírus se espalharam para quase todos os continentes. Mas até agora o vírus ainda não se espalhou além dos animais domésticos para atingir coelhos, pikas e lebres nativos da América do Norte.

Desde abril, o Departamento de Agricultura dos EUA confirmou casos de RHDV2 no Texas, Utah, Novo México, Nevada, Colorado, Califórnia e Arizona. Partes do oeste do México também são afetadas pelo vírus. O RHDV2 é facilmente transmitido pelo sangue, urina e fezes. E as autoridades dos EUA relatam mortalidade de cerca de 90%.

Como o vírus se originou no exterior, atualmente não há vacina licenciada nos Estados Unidos. Os veterinários devem, portanto, obter autorização do USDA para importar vacinas da França e da Espanha.

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