Bombas de veneno de cabeça para baixo implantadas em água-viva nos lembram que a natureza está acesa

A água-viva Cassiopea xamachana fica no chão de uma massa de água que parece um fabuloso pedaço de vida vegetal de outro mundo. Seus apêndices variam de branco claro a tons escuros de azul – eles são lindos e podem até parecer inofensivos para os transeuntes comuns. Mas eles têm uma arma secreta – um tipo de projétil – feito para chocar as criaturas próximas como uma bomba invisível.

O tamanho desta água-viva de Cassiopea tem até 1 pé de largura e 2 polegadas de altura – é longo e largo, na verdade. Não é muito alto. É como uma grande panqueca confusa – mas muito, muito mais perigosa para sua saúde. Esta água-viva vive em águas tropicais costeiras no Oceano Indo-Pacífico, ao longo da costa do sul da Flórida, Havaí e Caribe.

Essa criatura usa seu sino como uma ventosa para ficar presa no fundo do mar. Já se sabe há algum tempo que essa água-viva fica no fundo do mar, de cabeça para baixo, para permitir a fotossíntese com algas simbióticas que vivem dentro de seu sistema. Esses pequenos dinoflagelados unicelulares, também conhecidos como algas, ou zooxanthellae, transformam a energia do sol em alimento para a água-viva.

Mas e a água ardente que parecia cercar cada uma dessas águas-vivas de Cassiopea quando estudada na natureza? “Os mergulhadores em águas de manguezais, habitados pela água-viva de cabeça para baixo, Cassiopea xamachana, relatam desconforto devido a uma sensação conhecida como água pungente, cuja causa é desconhecida”, disse Cheryl L. Ames et. al. no resumo deste estudo recém-lançado.

“Usando uma combinação de histologia, microscopia, microfluídica, videografia, biologia molecular e proteômica baseada em espectrometria de massa, descrevemos estruturas de células picantes de C. xamachana que chamamos de cassiossoma”. Basicamente, essas águas-vivas estão expelindo muco de suas massas que distribuem bombas venenosas de veneno.

Os “cassiossomas” são constituídos por duas camadas – o epitelial posteriormente é constituído principalmente por nematócitos. O núcleo interno é “preenchido por dinoflagelados endossimbióticos hospedados dentro de amebócitos e mesogléia presuntiva”.

As picadas de Cassiopea, segundo o estudo, não são particularmente prejudiciais aos seres humanos em pequenas quantidades. Essas águas-vivas foram “observadas liberando grandes quantidades de muco na água quando a água ao redor foi perturbada” durante o estudo.

Eles viram distribuição quando aquaristas de água-viva ou snorkelers foram detectados ou quando foram fornecidos “itens pré”. Um exemplo de itens de presas incluía: Artemia nauplii em medusas criadas em aquários. E para aqueles que se perguntam: Isso não é como tinta de polvo (ou qualquer cefalópode) – é muito menos opaco e muito mais doloroso.

Para obter mais informações sobre essas criaturas selvagens e suas bombas de veneno transportadas por muco, consulte o documento de pesquisa. Este artigo foi publicado com o código DOI: 10.1038 / s42003-020-0777-8 em 13 de fevereiro de 2020, pelos autores Cheryl L. Ames, Anna ML Klompen, Krishna Badhiwala, et. al. e pode ser encontrado em Nature: Communications Biology, volume 3, número do artigo: 67 (2020).

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