Boeing 737 MAX volta ao roteiro de serviço revelado

Boeing 737 MAX volta ao roteiro de serviço revelado

A Boeing pretende ter o 737 MAX de volta ao ar a partir de janeiro de 2020, com o jato problemático que deve retomar as entregas a partir de dezembro deste ano. O 737 MAX foi suspenso no início de 2019 após dois acidentes separados, um em outubro de 2018 e outro em março de 2019, que juntos causaram um total de 346 mortes.

Em meio a protestos de passageiros, as companhias aéreas reagiram rapidamente e uma a uma aterraram suas frotas 737 MAX. Exatamente o que causou os acidentes foi uma fonte de especulação, mas a atenção foi focada no novo Sistema de Aumento de Características de Manobras (MCAS) com o qual a aeronave está equipada.

Esse é o sistema que pode abaixar automaticamente o nariz do 737 MAX se uma barraca for considerada iminente. A Boeing o adicionou ao 737 MAX para acomodar um motor maior e mais eficiente em termos de combustível, que também foi ligeiramente deslocado para a frente e mais alto no corpo do avião. O resultado foi uma melhoria de 14% na economia de combustível, catnip para as companhias aéreas, mas também alterou a maneira como a aeronave lidaria em determinadas situações.

Nessas situações, o 737 MAX mostrou uma tendência para levantar o nariz. O novo MCAS usou dados do sensor para identificar quando isso pode estar acontecendo durante o vôo manual, cutucando o nariz automaticamente. Notavelmente, não é necessariamente cancelado, mesmo que o piloto mova o contador de controle de como o MCAS está dobrando o avião e, mesmo que a substituição manual do MCAS seja ativada, o sistema poderá se reativar cinco segundos depois.

Um foco particular foi colocado nos sensores ligados ao MCAS, que acionam o sistema e suas ações de manobra. Apenas um único sensor de ângulo de ataque (AOA) foi instalado, deixando o MCAS dependente de uma leitura. Alguns especialistas argumentaram que um segundo sensor deveria ter sido usado, caso alguém fornecesse dados errôneos e, assim, vi o 737 MAX ajustar o ângulo do nariz em situações em que uma parada não era, de fato, provável. A Boeing disse que planeja adicionar um segundo sensor.

Boeing diz que o novo software 737 MAX já está em teste

Agora, a Boeing insiste que suas atualizações de software estão prontas. A empresa depende da FAA e de outras autoridades reguladoras para dar luz verde aos voos reais, mas diz que tem um objetivo de certificação FAA para as novas atualizações de software de controle de vôo MAX em algum momento deste trimestre.

“Com base nesse cronograma, é possível que a retomada das entregas do MAX aos clientes das companhias aéreas possa começar em dezembro, após a certificação, quando a FAA emite uma Diretiva de Aeronavegabilidade rescindindo a ordem de aterramento”, acrescenta a Boeing. “Paralelamente, estamos trabalhando para a validação final dos requisitos de treinamento atualizados, que devem ocorrer antes do MAX retornar ao serviço comercial e que agora esperamos começar em janeiro”.

Há um processo de cinco etapas que a Boeing e o 737 MAX devem concluir, antes que a FAA permita o retorno do avião ao serviço. A primeira – e já concluída na semana passada, diz a Boeing – é uma sessão de certificação do FAA eCab Simulator. Ao longo de vários dias, é uma avaliação do simulador eCab projetada para testar as atualizações de software em situações normais e de falha do sistema.

Depois disso, virá uma avaliação da carga de trabalho da equipe de pilotos, outra sessão de simulador de vários dias que ocorrerá com os pilotos de avião reais. Destina-se a avaliar as cargas de trabalho do fator humano e da equipe, em uma variedade de condições de teste. Supondo que isso seja planejado, o 737 MAX fará um voo real com o novo software, com pilotos da FAA nos controles.

Depois, há uma submissão final à FAA dos “produtos e artefatos” que a FAA usará para decidir a certificação do software. Por fim, será realizada uma Avaliação de Treinamento em Simulador do Conselho de Avaliação Operacional Conjunta (JOEB), uma nova sessão de simulador de vários dias envolvendo pilotos reguladores globais testando os requisitos de treinamento.

Um período de comentários públicos será seguido e o treinamento receberá a aprovação final. A Boeing diz que está atualmente trabalhando com a FAA em acordos para a avaliação de pilotos de linha e o teste de voo de certificação.

Se o FAA estiver convencido pela atualização do 737 MAX, os passageiros ficarão?

A segurança da aeronave é apenas parte da luta da Boeing. Depois de convencer a FAA e outros reguladores, também precisará convencer as companhias aéreas – e seus passageiros – de que quaisquer medos remanescentes sobre o 737 MAX sejam infundados. Esse é um desafio de relações públicas que poucos invejariam.

Trabalhar a favor do fabricante da aeronave é a ânsia das companhias aéreas para que o avião atualizado volte a entrar em serviço, dado o custo de uma frota de aterramento. Mesmo antes do anúncio dessa última linha do tempo, várias companhias aéreas americanas anunciaram separadamente sua intenção de retomar as operações do 737 MAX em 2020. A Southwest e a American Airlines, as duas maiores operadoras americanas do avião, disseram anteriormente que esperavam que suas frotas iniciassem voos no início do período. próximo ano.

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