Bizarra criatura marinha antiga é apelidada de Sollasina cthulhu

Bizarra criatura marinha antiga é apelidada de Sollasina cthulhu

A estranha criatura marinha que voc√™ v√™ aqui foi recentemente descoberta como um f√≥ssil antigo e √© uma esp√©cie relacionada aos pepinos do mar modernos. A equipe de pesquisadores que descobriu o f√≥ssil de 430 milh√Ķes de anos √© de Yale, Oxford, Universidade de Leicester, Imperial College London e University College London. Eles apelidaram a criatura bizarra Sollasina cthulhu.

A criatura tinha 45 pés de tubo semelhantes a tentáculos que costumava rastejar ao longo do fundo do oceano e capturar comida. Dizia-se que a criatura era muito pequena, do tamanho de uma aranha grande. O fóssil foi descoberto em Herefordshire Lagerstatte, no Reino Unido, esse local em particular é um tesouro de fósseis antigos de animais marinhos.

A criatura é um novo equinoderme, que é um grupo que inclui pepinos do mar, ouriços do mar e estrelas do mar. Todas essas criaturas têm preservação de tecidos moles. Especificamente, a criatura extinta vista no fóssil faz parte de um grupo extinto chamado opiocistioides.

A equipe usou tomografia físico-óptica de alta resolução no fóssil para revelar elementos internos do sistema de vasculatura da água que eram anteriormente desconhecidos na amostra. Para conseguir a reconstrução 3D, a equipe teve que moer uma camada do fóssil e tirar fotos de cada estágio. O sistema vascular da água dentro de Cthuluh está mais relacionado aos pepinos do mar do que aos ouriços do mar, afirmam os pesquisadores.

A equipe diz que a pesquisa mostra que ophiocistiodis divergiu da linha que leva aos pepinos do mar modernos. Os equinodermos vivos têm pés nus; nos ofocistióides, os pés são revestidos. Na criatura fóssil, o sistema vascular da água operava as estruturas tipo tentáculo usadas para locomoção e captura de alimentos.

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