Biólogos fizeram uma réplica de uma retina humana

Pesquisadores da Universidade Johns Hopkins desenvolveram uma retina humana para entender como a visão de cores se desenvolve nas células do olho. Os resultados desta pesquisa podem ser usados ​​para ajudar crianças prematuras a enxergar melhor ou manter a visão dos idosos por mais tempo.

Para realizar este estudo, os biólogos cultivaram um pequeno pedaço de tecido, chamado organoide, de células-tronco para replicar parte de um órgão maior.

O organoide usado pelos cientistas neste estudo era composto por células receptivas à luz que transmitiam essa informação ao cérebro.

Se você está se perguntando como seria um globo ocular em um prato úmido, saiba que ele se parece com uma massa minúscula e translúcida.

Pequenos organoides

A pesquisa é liderada por Robert Johnston, biólogo do desenvolvimento da Johns Hopkins. A principal autora deste estudo é Kiara Eldred, estudante de pós-graduação da mesma universidade. Segundo o pesquisador, Os grandes organosideias de retina tem o tamanho do inttopo de um Cheerio. Eles são realmente pequenos, mas eles têm todas as células do retina fnecessário para o rdecepção da luzera e à sua sinalização para o cérebro. »

Em princípio, projetar uma retina do zero no laboratório leva nove meses. No entanto, os pesquisadores mantiveram alguns organoides crescendo por mais de um ano. Ao analisar esse crescimento, os pesquisadores puderam observar o desenvolvimento de certas células cone.

A importância dos hormônios da tireoide

Os cientistas já sabiam que os hormônios da tireoide contribuem muito para o desenvolvimento do olho. No entanto, foi durante este estudo que eles tiveram a confirmação. Quando os pesquisadores adicionaram esse hormônio ao organoide durante seu desenvolvimento, apareceram cones vermelho-verdes. Este experimento explica a razão pela qual os bebês prematuros são mais propensos a ter malformações visuais, uma vez que são removidos muito cedo do útero da mãe.

Embora mais pesquisas sejam necessárias para confirmar isso, este estudo é uma grande promessa, pois pode um dia levar ao desenvolvimento de tratamentos com hormônios da tireoide para bebês prematuros, bem como tratamentos para prevenir a degeneração macular, a principal causa de cegueira em idosos.

Os resultados desta pesquisa foram publicados em 11 de outubro de 2018 na revista Science.

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