Betelgeuse finalmente revelou todos os seus segredos

Há dois anos, pesquisadores tentam resolver o mistério da estrela Betelgeuse. Em 2019, eles notaram que ela estava perdendo o brilho. Observações revelaram na época que a gigante vermelha havia perdido 35% de sua luminosidade. Os cientistas então se perguntaram o que poderia ter causado essa mudança.

Para responder a essa pergunta, eles viraram a situação de cabeça para baixo. Muitos pesquisadores apresentaram hipóteses que podem explicar esse fenômeno. A astrofísica Sylvie Vauclair é uma delas. Alguns anos atrás, este último havia explicado que a perda de luminosidade de Betelgeuse poderia ser devido a uma emissão de “gás e poeira particularmente significativos, que o esconderiam parcialmente antes de evaporar completamente. »

Uma galáxia no espaço
Créditos Pixabay

Esta teoria foi recentemente confirmada por um comunicado divulgado por pesquisadores do Observatório Europeu do Sul (ESO).

O mistério de Betelgeuse resolvido

O astrônomo Miguel Montargès, do Observatório de Paris, na França, e do KU Leuven, na Bélgica, abundava na direção de Sylvie Vauclair.

Na época, ele acreditava que a queda no brilho de Betelgeuse se devia à “resfriamento de superfície gerado por atividade estelar excepcional” ou um “ejeção de poeira ao longo da linha de visão. »

Este último realizou estudos com a astrofísica Emily Cannon, de KU Leuven, para descobrir qual dessas hipóteses estava correta. Eles chegaram à conclusão de que esse fenômeno foi causado pela produção de uma nuvem de poeira. O mistério da gigante vermelha Betelgeuse pode ser resolvido graças ao uso de vários instrumentos sofisticados.

poeira estelar

A dupla formada por Montargès e Cannon utilizou a Esfera do VLT (Very Large Telescope) e a Gravidade do VLTI (Very Large Telescope Interferometer) para observar o comportamento de Betelgeuse. Assim, eles conseguiram obter imagens mostrando a diminuição da luminosidade da gigante vermelha.

Miguel Montargès indicou que puderam testemunhar “ao vivo a formação do que se chama poeira estelar. Por enquanto, os pesquisadores não têm certeza de como essa poeira é formada. Uma primeira teoria faria com que eles viessem de estrelas no final de sua vida, mas isso não é uma certeza. Provavelmente serão necessários mais estudos para esclarecer a origem dessa nuvem.

Esta nova descoberta sobre Betelgeuse foi objeto de um estudo publicado na revista Nature.

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