Bem, eu sou viciado em World of Warcraft novamente

Há uma semana, hoje, lançado. Durante a semana passada, eu tenho jogado praticamente sempre que possível, e certamente não parece que estou sozinho lá. Logo após o lançamento, ele tinha mais de um milhão de espectadores no Twitch, e mesmo agora enquanto escrevo isso, ele está sentado em 244.000 espectadores muito respeitáveis ​​- ainda o suficiente para torná-lo o jogo mais assistido no Twitch por uma boa margem. Então, é claro, temos os tempos de fila bem documentados e frequentemente criticados, que mesmo depois de uma semana ainda podem durar cinco ou seis horas em servidores populares. Resumindo: muitas pessoas querem tocar no momento, e eu definitivamente sou uma delas.

Para quem não está no circuito, é um retorno ao formulário para o famoso MMO. O jogo passou por muitas mudanças em sua vida útil de 15 anos e acaba com quase todas elas, levando-nos de volta ao modo como o jogo foi em 2006 com a versão 1.2. Isso foi antes de qualquer conteúdo de expansão ser lançado, então compreende apenas o conteúdo que estava no jogo base, geralmente chamado de “baunilha” pelos jogadores.

Com, a Blizzard está preenchendo um nicho que resistiu ao preenchimento por um longo tempo. jogadores, alimentados pela nostalgia ou apenas pela crença de que estavam no seu melhor nos primeiros dias, pedem à Blizzard esses servidores de baunilha há anos. Até recentemente, a resposta era sempre “não”, deixando aqueles jogadores que queriam uma experiência clássica tomar as próprias mãos criando servidores privados que forneciam a experiência de baunilha que procuravam.

Naturalmente, isso não se encaixava bem com a Blizzard e, uma vez que esses servidores alcançavam um certo nível de notoriedade dentro da comunidade, eles eram frequentemente desligados por meio de cartas de cessar e desistir da empresa. Durante todo o tempo, a Blizzard continuou insistindo que os servidores de baunilha eram algo que não iria fazer e até algo que realmente não queríamos, com o então produtor executivo (e agora presidente da Blizzard) J. Allen Brack dizendo que apenas durante um painel da BlizzCon 2013. “Você pensa que sim, mas não sabe” são as palavras que Brack usou na época e são palavras que provavelmente você ouvirá muito em um futuro próximo, uma vez que os resultados muito positivos aparentemente a reação deles provou que eles estavam errados.

Quatro anos depois, Brack subiu ao palco da BlizzCon e anunciou. O que mudou? Provavelmente, existem vários fatores, mas o maior catalisador dessa decisão definitivamente parece ser o Nostalrius, um servidor de baunilha privado que conseguiu atrair 800.000 jogadores antes de ser desligado pela Blizzard. Após esse desligamento, os desenvolvedores do Nostalrius fizeram uma petição solicitando servidores de baunilha com quase um quarto de milhão de assinaturas e, em resposta a isso, a Blizzard convidou os desenvolvedores do Nostalrius para uma reunião.

Todo mundo ficou quieto sobre o que a reunião implicava, mas agora está claro que este foi o começo da decisão da Blizzard de revisitar oficialmente o clássico. Avanço rápido de hoje e as pessoas estão comendo isso. As pessoas se reuniram em massa, a Blizzard provavelmente está fazendo uma boa mudança nas assinaturas (que são necessárias para acessar) e podemos finalmente dizer, sem sombra de dúvida, que isso realmente era algo que os fãs queriam.

Em defesa de Brack, ele não estava dizendo isso apenas para ser condescendente com as pessoas que são nostálgicas nos primeiros dias de. Ao longo dos anos, a Blizzard fez várias alterações que simplificaram a experiência significativamente, e é fácil ver por que alguém como Brack consideraria essas coisas essenciais para a experiência principal.

“Lembra quando você precisava, como, spam cidades e dizer ‘precisa de um tanque, precisa de um tanque, precisa de um tanque’ durante os dias?” Brack elaborou. “Você não se lembra disso, porque agora apenas aperta um botão que diz ‘vá para a masmorra’. Você não quer fazer isso.

Em certo sentido, Brack está certo sobre isso. Recursos como o Dungeon Finder, que não estava presente na baunilha, definitivamente tornam mais fácil o progresso no jogo. Do ponto de vista do desenvolvedor, o Dungeon Finder é um bom recurso, pois ajuda os jogadores a agrupar e executar as masmorras de que precisam para executar sem muito trabalho. Da perspectiva do jogador, porém, tornar um MMO mais interativo pode diminuir a experiência geral.

Nesse caso, Brack provavelmente é culpado por pensar que aqueles que desejavam uma experiência com baunilha estavam apenas olhando as coisas através de óculos cor de rosa. Há muito disso acontecendo em relação a – isso é algo que podemos ter certeza – mas também há um argumento a ser feito para o aspecto social do sofrimento por causa de todos esses recursos simplificados. Existe um certo charme em ficar em frente ao banco em Orgrimmar e enviar spam para o canal de bate-papo com mensagens de busca de grupo. É mais trabalho, sim, mas quando alguém atende a chamada, você imediatamente tem uma conexão que está faltando quando é encontrada aleatoriamente com outras pessoas através do Dungeon Finder.

A última vez que joguei no varejo foi logo após o lançamento. Quando joguei, fiquei surpreso com a rapidez com que o processo de nivelamento foi realizado e com o quanto consegui fazer sozinho. Eu joguei missões e zonas no meu caminho para o limite de 110 de Legion na época. Um dos meus amigos, um veterano experiente, lembrou àqueles que estavam voltando ao WoW pela primeira vez em anos que “o jogo realmente não comece até você atingir o limite de nível ”, e ele estava certo sobre isso – de várias maneiras, parecia que o processo de nivelamento e busca era apenas um portão para a verdadeira carne do jogo.

Não parece assim. Certamente, o objetivo final é atingir o limite de nível e fazer esse conteúdo de final de jogo com grupos enormes de pessoas, mas aqui a busca é algo a ser saboreado também. O processo de nivelamento é muito mais lento do que no varejo WoW, dando-lhe tempo para explorar o ambiente e respirar o mundo.

Também é muito mais difícil, pois há várias missões que a maioria dos jogadores se esforça para fazer sozinha. Nos primeiros 22 níveis do meu Orcish Rogue, eu me agrupei com pessoas para completar missões muito mais do que eu fiz durante todo o meu tempo, e há algo realmente maravilhoso nisso. Sinto que sou apenas uma pequena parte deste mundo imenso, com muitas pessoas de todas as esferas da vida a conhecer enquanto eu a exploro.

Não estou aqui para bater o varejo, porque honestamente, não joguei o suficiente para fazer qualquer tipo de afirmação sobre seu estado. Eu sei, no entanto, é isso que eu quero jogar. Não sei por quanto tempo continuarei tocando, mas, pelo menos por enquanto, ele tem seus ganchos em mim, e há muito mais do que simples saudade.

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