Bebês CRISPR editados por genes na China podem melhorar a memória

China’s gene-edited CRISPR babies may have enhanced memory
Bebês CRISPR editados por genes na China podem melhorar a memória

Em novembro de 2018, um pesquisador chinês afirmou ter usado a ferramenta de edição de genes CRISPR para alterar o DNA de meninas gêmeas que supostamente nasceram no final do ano passado. A confirmação seguiu a descoberta de documentos de ensaios clínicos publicados na China que indicavam que uma equipe de pesquisadores estava procurando casais para participar de um estudo de edição de genes. Depois disso, um novo estudo indica que as meninas geneticamente editadas podem ter memória e cognição aprimoradas como resultado do experimento.

As notícias do suposto experimento de edição de genes chocaram cientistas de todo o mundo. O trabalho foi denunciado como imprudente e antiético, com alguns acusando os cientistas de se envolverem em experiências humanas. O pesquisador chinês He Jiankui afirmou na época que alterou embriões de sete casais como parte de um tratamento de fertilidade, mas que apenas uma gravidez resultou dos experimentos.

Essa gravidez supostamente resultou no nascimento de meninas gêmeas em outubro de 2018. De acordo com as alegações de Jiankui, via, a edição de genes girou em torno de uma tentativa de produzir seres humanos resistentes ao HIV. Supondo que as alegações sejam verdadeiras, o pesquisador modificou o gene CCR5, o que indica uma nova pesquisa que pode afetar o cérebro das gêmeas.

Segundo os pesquisadores que estudam o efeito do gene CCR5 na cognição, relatam que a edição de genes provavelmente alterou o cérebro das meninas, embora seja impossível dizer quais serão os resultados. Pesquisas com ratos descobriram que a alteração do gene resultou em ratos mais inteligentes; pesquisas anteriores também indicaram que a falta desse gene pode permitir que um cérebro humano se recupere melhor após um derrame.

A edição de genes levantou preocupações sobre os chamados “bebês projetados” e a potencial capacidade futura de produzir super-humanos que têm uma vantagem biológica sobre outras pessoas. O uso dessa tecnologia em um esforço para aprimorar os seres humanos apresenta uma série de problemas, entre os quais a falta de informações adequadas sobre os efeitos a longo prazo de tais mudanças.

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