Bactérias do metrô para se preparar para a exploração espacial?

o NASA trabalha em muitos programas diferentes e vários deles visam preparar as futuras missões tripuladas da agência espacial. Este é particularmente o caso do programa Twin Study, um programa baseado no estudo do DNA de Mark e Scott Kelly, os gêmeos astronautas. Os pesquisadores responsáveis ​​pelo projeto acreditam que as bactérias do metrô podem ajudá-los a se preparar melhor para futuras viagens espaciais.

Mark e Scott Kelly estão na casa dos cinquenta e têm muito em comum. Eles são realmente gêmeos e ambos também trabalham para a agência espacial americana.

Bactérias do Metrô

A comparação termina aí, no entanto. Scott realmente passou 520 dias no espaço, incluindo 340 a bordo da ISS. O próprio Mark só passou cinquenta dias lá.

Twin Study: um programa de pesquisa como nenhum outro

Essa diferença é intencional, é claro. Graças a ela, a NASA poderá determinar melhor as consequências biológicas de uma longa permanência no espaço comparando os organismos dos dois irmãos.

A experiência compensou. De fato, revelou muitas mudanças importantes. Ao comparar os telômeros dos dois irmãos, os cientistas da agência de fato perceberam que os de Scott ganharam comprimento durante o tempo gasto em órbita.

Uma descoberta muito importante, então. Os telômeros têm uma ligação direta com a longevidade de um indivíduo. Quanto mais longos forem, melhor será a longevidade de seu dono.

Esse resultado surpreendeu os pesquisadores, é claro, especialmente porque o estresse tende a causar o encurtamento dos telômeros. Dado o cenário do experimento, os cientistas esperavam um resultado completamente diferente.

Bactérias para preparar futuras missões tripuladas

Claro, a NASA não pretende parar por aí. Chris Mason, um dos pesquisadores do projeto, pretende pegar bactérias do metrô de Nova York e depois compará-las com as coletadas na ISS. A ideia seria mesmo ver como as bactérias trazidas ao espaço pelo homem evoluem no espaço.

O experimento deve nos ajudar a nos preparar melhor para futuras missões tripuladas e, acima de tudo, a medir melhor o real impacto de uma permanência no espaço nos organismos vivos. Por extensão, também pode revelar informações valiosas sobre nosso próprio organismo.

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