Bactérias devem ser capazes de sobreviver à jornada Terra-Marte

De acordo com a teoria da panspermia, a vida não teria se originado no planeta azul, mas teria vindo de uma fonte que veio de outro lugar. Os resultados de um novo estudo apoiam esta hipótese. De fato, parece que bactérias particularmente resistentes poderiam sobreviver nas condições mais adversas. Os mesmos pesquisadores que estão por trás da pesquisa já fizeram trabalhos sobre o assunto antes.

O estudo é baseado em micróbios que foram expostos ao ambiente cósmico como parte da missão Tanpopo.

Surpreendentemente, eles viveram por três anos, apesar da microgravidade e dos raios ultravioleta. No entanto, haveria critérios que deveriam ser atendidos para que tal aventura, que equivale a uma viagem Terra-Marte, fosse possível.

Detalhes da pesquisa foram publicados na revista Fronteiras em Microbiologiaaté 26 de agosto.

Estudos que apoiam a teoria da panspermia

Em uma tentativa de testar a viabilidade da panspermia, cientistas testaram organismos extremófilos há alguns anos. Este é o caso de Bacillus subtilis que tem a particularidade de permanecer adormecido por anos.

Esse experimento deu origem à teoria da massapanspermia, segundo a qual as bactérias formam um arco entre si para poderem se mover de um planeta para outro. Células desse tipo poderiam, assim, levar novas formas de vida à Terra com a ajuda de estrelas e corpos celestes, em particular asteróides, meteoritos ou mesmo cometas.

Os pesquisadores aproveitaram a missão Tanpopo, expedição focada na transferência interplanetária de vida, para realizar outros testes. Os experimentos foram realizados dentro da Estação Espacial Internacional.

Uma capacidade de sobrevivência de 2 a 8 anos em condições extremas

A bactéria chamada Deinococcus radiodurans estão no centro do novo estudo. Eles se encontraram fora da ISS por 3 anos. Ao final da viagem, parte do conjunto de células com mais de 0,5 mm de diâmetro sobreviveu. As bactérias mais expostas não tiveram tanta sorte, mas serviram de escudo para os que estavam atrás.

Segundo os cientistas, um conjunto de D. radiodurans um milímetro de diâmetro poderia continuar a viver por até 8 anos. O coautor do estudo, Akihiko Yamagishi, professor da Universidade de Farmácia e Ciências da Vida de Tóquio, observou que o agregado em questão poderia fazer parte de uma viagem de ida e volta a Marte, dada a duração da viagem.

“Os resultados sugerem que o Deinococcus radiodurans poderia sobreviver à jornada da Terra a Marte e de volta, que dura vários meses ou anos na órbita mais curta”ele declarou.

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