Bactérias consumidoras de óleo foram descobertas na parte mais profunda do …

Bactérias consumidoras de óleo foram descobertas na parte mais profunda do ...

Pesquisadores da Universidade de East Anglia relataram uma descoberta única: bactérias que consomem óleo em uma das partes mais misteriosas do planeta. As criaturas microscópicas foram descobertas na Fossa das Marianas, a trincheira oceânica mais profunda do mundo. Segundo o estudo, a Fossa das Marianas tem a maior proporção de bactérias que comem óleo na Terra.

A Fossa das Marianas está localizada no Oceano Pacífico Ocidental; é mais profundo que o Monte Everest, é alto e continua sendo um dos maiores mistérios da Terra. A humanidade oficialmente tem mais informações sobre Marte do que sobre esta parte do nosso planeta, explicou o líder Xiao-Hua Zhang.

Uma equipe de cientistas estudou amostras coletadas na parte mais profunda da Fossa das Marianas (cerca de 10.000 metros abaixo) e descobriu um novo grupo de bactérias que degrada os hidrocarbonetos, que são os principais componentes de substâncias como gás natural e petróleo.

Essa categoria de bactérias não é nova – esses microorganismos são encontrados em muitos lugares e contribuem para a degradação do óleo resultante de derramamentos de óleo. No entanto, o estudo constatou que a Fossa das Marianas abriga a maior proporção desses microrganismos na Terra.

Em que exatamente essas bactérias do fundo do mar estão se alimentando? Os pesquisadores descobriram hidrocarbonetos produzidos biologicamente em sedimentos oceânicos a partir do fundo da vala, bem como na água do mar a cerca de 50.000 metros abaixo da superfície. Os cientistas suspeitam que os hidrocarbonetos também possam ser encontrados na água em profundidades mais baixas. É a primeira vez que esses hidrocarbonetos são encontrados em micróbios a essa profundidade.

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