Avião híbrido Airbus e Rolls Royce E-Fan X fica permanentemente aterrado

A Airbus e a Rolls Royce arquivaram seu projeto de avião híbrido-elétrico, anunciando que o trabalho no E-Fan X cessará. Iniciado em 2017, o plano experimental pretendia explorar maneiras potenciais de reduzir o uso tradicional de combustível de aviação, substituindo um dos motores por uma alternativa elétrica.

Em sua essência, o avião era um banco de ensaio de vôo BAe 146. Normalmente, isso seria equipado com quatro turbofans, mas a Airbus e a Rolls Royce pretendiam trocar o motor interno correto por um motor elétrico Siemens de 2.700 cavalos de potência.

Isso teria sido emparelhado com um turbos de eixo Rolls Royce AE 2100, usado para alimentar um gerador de 2,5 megawatt e combinado com uma bateria no compartimento de carga. A vantagem, sugeriu a Airbus, era que o sistema elétrico de alta tensão poderia contribuir com mais energia durante a decolagem e a subida, e novamente quando o avião estava descendo para aterrissar. Isso não apenas reduziria o consumo tradicional de combustível de avião, como também reduziria o ruído do avião.

O objetivo inicial era ver o E-Fan X realizar seu primeiro voo de teste este ano, mas isso não está mais na agenda. “Como em todos os programas de ponta, avaliamos constantemente o melhor caminho a seguir e ficou claro para ambas as partes que o requisito real de realizar um voo de teste com todos os elementos integrados não é crítico no momento”, Paul Stein , CTO da Rolls Royce, disse sobre a decisão. “Como aeronave, o E-Fan X sempre foi projetado para ser apenas um demonstrador e nunca para o uso real como um produto em serviço.”

Não é o fim para o hardware, no entanto. A Rolls Royce planeja continuar testando e desenvolvendo o sistema de geração de energia que desenvolveu, em particular o próprio gerador. Embora seja do tamanho de um barril de cerveja, diz Stein, seus 2,5 megawatts seriam suficientes para suprir as necessidades elétricas típicas de 2.500 casas.

A porta está sendo deixada aberta para incluir esse gerador e o sistema de acompanhamento em futuras aeronaves usando motores Rolls Royce. Enquanto isso, para a Airbus, o fabricante de aviões procurará fontes de combustível híbridas-elétricas e de hidrogênio no futuro.

O E-Fan X seguiu o projeto E-Fan da Airbus, que explorou o possível uso de motores elétricos para uma aeronave de treinamento de pilotos. Isso voou em 2014, usando baterias de íon de lítio alimentando dois motores de ventilador com um total de 60 kW. Também foi planejada uma segunda versão do avião, que teria quatro assentos em vez de dois, e usaria um sistema híbrido-elétrico com um motor de extensão de alcance.

O E-Fan foi abandonado em 2017, e a estratégia principal do E-Fan 4.0 foi lançada no E-Fan X. Agora, no entanto, em meio à pandemia de coronavírus, é menos que um período estável para a Airbus. A empresa retirou sua orientação para 2020 “devido à volatilidade da situação”, confirmou Guillaume Faury, CEO, recentemente.

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