Avião espacial da Força Aérea X-37B aterrissa após recorde de 780 dias em órbita

Os foguetes reutilizáveis ​​da SpaceX podem ter a maior parte da atenção e atenção da mídia, mas a Força Aérea dos EUA também tem algo a se vangloriar, que é mais próximo de casa, mas também mais ousado. A sonda X-37B fabricada pela Boeing, ou mais precisamente o avião espacial ‘acaba de pousar no Centro Espacial Kennedy da NASA no domingo, 27 de outubro às 3:51. Não é apenas a terceira aterrissagem bem-sucedida do veículo, mas também é o tempo mais longo que um X O -37B voou em órbita, finalmente cruzando o limite de dois anos.

O programa X-37B da Força Aérea é menos ambicioso do que as metas de viagens interplanetárias da SpaceX, mas é, ao mesmo tempo, também mais ousado. A idéia de manter uma espaçonave voando em órbita por anos, aterrissando e reutilizando-os, e até testando novos sistemas enquanto no espaço, não é, de maneira alguma, uma tarefa pequena. Não é surpresa que essa conquista esteja sendo celebrada não apenas pela USAF e pela Boeing, mas também pela comunidade de ciências espaciais.

O X-37B Orbital Test Vehicle 5 ou OTV-5 lançado em 7 de setembro de 2017, a bordo do veículo Falcon 9 da SpaceX. O quinto lançamento finalmente quebrou o recorde do programa e, após 780 dias em órbita, finalmente ultrapassou a marca de dois anos perdida por pouco pelo OTV-4 em 2015. A nave fez uma aterrissagem segura e bem-sucedida, um bom presságio para suas chances de voar novamente. Este veículo em particular, na verdade o segundo X-37B, já voou três vezes agora.

Considerando que o avião espacial foi projetado originalmente por apenas 270 dias em órbita, atingir quase o triplo dessa duração é uma conquista. A Força Aérea dos EUA se orgulha de que o X-37B é o único veículo espacial reutilizável do mundo (os foguetes não contam), que abre as portas para ainda mais experiências de laboratório e pequenos satélites montando na nave em futuras missões.

Com cinco vôos orbitais bem-sucedidos, a Força Aérea definitivamente não está parando agora. O próximo vôo da OTV está previsto para acontecer em 2020, embora ainda não haja uma palavra sobre os objetivos específicos dessa missão.

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