Austrália: a Grande Barreira de Corais pode renascer graças a essa enorme massa de lava flutuante… ou não

Uma erupção vulcânica é um fenômeno natural devastador. Se todos conhecemos os terríveis desastres que podem causar vulcões terrestres, devemos saber que o oceano também abriga vulcões ainda ativos que são igualmente capazes de gerar cataclismos impressionantes.

Recentemente, um vulcão desconhecido entrou em erupção no oceano que faz fronteira com o Reino de Tonga. A expulsão de lava causou a formação de uma enorme jangada de magma flutuante. Segundo os cientistas, esta massa rochosa está atualmente indo em direção à Grande Barreira de Corais.

vulcão

Esta é uma situação complicada, porque se o magma endurecido pudesse trazer elementos que salvam vidas para a Grande Barreira de Corais, o oposto também poderia acontecer se a lava carregasse criaturas nocivas para a Grande Barreira de Corais e seu ecossistema.

Uma gigantesca jangada de magma flutuante

Foi no Oceano Pacífico que a massa rochosa de magma foi avistada pela primeira vez pelos marinheiros. Alguns também viram nuvens de fumaça do lado da ilha vulcânica Fonualei, o que sugere a erupção de um vulcão submarino não muito longe de Tonga, segundo o Observatório da Terra. Em contato com o mar, a lava ejetada transformou-se em blocos rachados que deram origem a uma espécie de balsa de pedra-pomes capaz de flutuar.

O satélite da Terra da NASA detectou com sucesso a jangada de magma em 9 de agosto, então uma foto foi tirada pelo Landsat 8 Operational Field Imager em 13 de agosto. Com base em leituras de satélite, vulcanologistas do Smithsonian Institution argumentam que seria obra de um vulcão submarino localizado a 40 metros de profundidade e cuja última erupção remonta a 2001.

Uma massa rochosa salvadora?

Segundo a BBC, o maciço rochoso teria uma área de 150 m². Os marinheiros que passaram por ela disseram que a jangada exalava um leve cheiro de enxofre. Este último derivou na direção sudoeste e se dispersou ligeiramente em 22 de agosto antes de seguir em direção à Grande Barreira de Corais.

Os cientistas pensam que a jangada de magma poderia eventualmente ajudar na conservação das espécies e endireitar a barreira. Scott Bryan, professor de geologia e geoquímica da Universidade de Tecnologia de Queensland, disse à CNN que “As jangadas de pedra-pomes costumam estar repletas de vida marinha, como novas cracas e novos corais”. Ele não negou, no entanto, a possibilidade de disseminação de espécies invasoras que poderiam prejudicar a Grande Barreira de Corais. É, portanto, com alguma apreensão que os cientistas estão esperando para ver o que acontece a seguir.

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