Atualização da nave espacial SpaceX: reabastecimento em órbita, viagens interplanetárias

A SpaceX recentemente adquiriu dois saltos bem-sucedidos de seu protótipo monomotor Starship e, para Elon Musk, isso é mais do que suficiente para passar para o próximo item da sua lista. Em contraste com os pequenos saltos que a Starhopper fez, as ambições da SpaceX vão além da Lua e de Marte. Cumprindo sua prometida atualização, Musk revelou ao público a visão da SpaceX de como colocar humanos em órbita e além e serão necessárias pelo menos duas naves estelares para que isso aconteça.

A própria nave espacial já é um salto ambicioso do Falcon X bem-sucedido e reutilizável da SpaceX. O Starhopper testou apenas um dos foguetes de raptor mais novo e mais poderoso da empresa, enquanto os protótipos Mk 1 e Mk 2, ambos construídos ao mesmo tempo em diferentes locais, cada um tem três. O objetivo é fazer com que essas milhas alcancem 20 km do solo. O Starhopper atingiu apenas uma altitude de 150 metros.

É claro que a espaçonave final precisará de mais do que isso para alcançar os alvos imediatos de Musk: a Lua e Marte. Mas com grande potência vem a necessidade de mais combustível e viagens mais longas exigirão mais combustível do que um único foguete pode transportar. Solução da SpaceX? Reabastecer um foguete em órbita usando outro foguete.

A solução mais simples provavelmente estaria atracando na Estação Espacial Internacional para reabastecer, mas Musk é tudo menos típico. De fato, Musk argumenta que atracar na ISS é mais difícil do que atracar duas naves estelares para transferir combustível de uma para outra, enquanto em órbita.

Igualmente ambicioso é o cronograma planejado de Musk, que esperamos ver um Mk4 ou Mk5 atingindo a órbita em seis meses. Isso pode ser otimista demais para um setor conhecido por atrasos e estar à mercê do clima. Mas, como diz Musk, se não começarmos a tentar nos tornar uma espécie multi-planetária agora, talvez nunca nos tornemos uma.

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