Atualização da nave espacial SpaceX: reabastecimento em órbita, viagens interplanetárias

Atualização da nave espacial SpaceX: reabastecimento em órbita, viagens interplanetárias

A SpaceX recentemente adquiriu dois saltos bem-sucedidos de seu prot√≥tipo monomotor Starship e, para Elon Musk, isso √© mais do que suficiente para passar para o pr√≥ximo item da sua lista. Em contraste com os pequenos saltos que a Starhopper fez, as ambi√ß√Ķes da SpaceX v√£o al√©m da Lua e de Marte. Cumprindo sua prometida atualiza√ß√£o, Musk revelou ao p√ļblico a vis√£o da SpaceX de como colocar humanos em √≥rbita e al√©m e ser√£o necess√°rias pelo menos duas naves estelares para que isso aconte√ßa.

A própria nave espacial já é um salto ambicioso do Falcon X bem-sucedido e reutilizável da SpaceX. O Starhopper testou apenas um dos foguetes de raptor mais novo e mais poderoso da empresa, enquanto os protótipos Mk 1 e Mk 2, ambos construídos ao mesmo tempo em diferentes locais, cada um tem três. O objetivo é fazer com que essas milhas alcancem 20 km do solo. O Starhopper atingiu apenas uma altitude de 150 metros.

√Č claro que a espa√ßonave final precisar√° de mais do que isso para alcan√ßar os alvos imediatos de Musk: a Lua e Marte. Mas com grande pot√™ncia vem a necessidade de mais combust√≠vel e viagens mais longas exigir√£o mais combust√≠vel do que um √ļnico foguete pode transportar. Solu√ß√£o da SpaceX? Reabastecer um foguete em √≥rbita usando outro foguete.

A solução mais simples provavelmente estaria atracando na Estação Espacial Internacional para reabastecer, mas Musk é tudo menos típico. De fato, Musk argumenta que atracar na ISS é mais difícil do que atracar duas naves estelares para transferir combustível de uma para outra, enquanto em órbita.

Igualmente ambicioso é o cronograma planejado de Musk, que esperamos ver um Mk4 ou Mk5 atingindo a órbita em seis meses. Isso pode ser otimista demais para um setor conhecido por atrasos e estar à mercê do clima. Mas, como diz Musk, se não começarmos a tentar nos tornar uma espécie multi-planetária agora, talvez nunca nos tornemos uma.

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