Atlas: o cometa promete nos dar um grande show nas próximas semanas

Descoberta graças ao sistema de detecção de asteróides ATLAS com sede no Havaí em 28 de dezembro de 2019, Comet C/2019 Y4assim chamado Atlasestá atualmente viajando em direção ao Sol.

Desde a sua descoberta, a luminosidade que emana do Atlas continuou a crescer, superando até mesmo as previsões de especialistas. Os astrônomos, portanto, acreditam que o cometa promete um grande showque se desenrolará nos próximos meses, desde que não se desintegre ao longo do caminho.

Como sabemos, quanto mais próximo um cometa se aproxima do Sol, mais brilhante ele se torna à medida que o gás e a poeira que ele contém são liberados. Assim, se Atlas consegue manter sua forma continuando sua trajetória em direção ao Sol, este cometa provavelmente será mais brilhante que o planeta Vênus.

Atlas continua a deslumbrar amadores e especialistas desde a sua descoberta

Desde a sua descoberta no ano passado, o C/2019 Y4 tornou-se tão brilhante que pode ser observado por entusiastas da astronomia usando apenas binóculos simples. Além disso, o fato de Atlas queimar gradualmente e, posteriormente, liberar voláteis congelados torna o espetáculo ainda mais impressionante. De fato, visto da Terra, a renderização de todas as reações torna a cor deste cometa levemente verde.

Para as pessoas que seguem este cometa de perto, em um mês, a magnitude do Atlas passou de +17 para +8, sendo sua luminosidade agora 4.000 vezes maior. Se isso continuar, nas próximas semanas, talvez seja possível contemplar Atlas a olho nu, na ausência de poluição luminosa.

O espetáculo que poderia rivalizar com o do cometa Hale-Bopp

Para observar o C/2019 Y4, os astrônomos sugerem que as condições serão melhores no Hemisfério Norte. Quanto ao espetáculo que este cometa vai oferecer, pode até ser do mesmo nível do Hale-Bopp, durante sua passagem em 1997, se todas as condições mencionadas acima estiverem presentes, é claro.

Se Atlas conseguir permanecer intacto durante sua aproximação ao Sol, sua magnitude pode chegar a +1, ou até -5. E se não decair, pode atingir seu limite de brilho no final de maio. O que o tornaria visível, mesmo em plena luz do dia.

No entanto, é impossível prever que o Atlas não irá queimar e se desintegrar completamente durante sua jornada. De fato, esse é frequentemente o caso de muitos cometas.

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