Astroscale planeja realizar um teste de limpeza de detritos espaciais em 2024

No mês passado, a empresa Astroscale tentou pegar lixo espacial simulado em órbita. Agora sabemos que ela planeja um teste de um nível totalmente novo no final do ano de 2024. Será uma questão de lançar em órbita um dispositivo capaz de capturar detritos espaciais.

Para levar a cabo esta futura missão, a Astroscale, com sede em Tóquio, assinou uma parceria com a empresa OneWeb que é um provedor de serviços de internet via satélite. A missão foi nomeada ELSA-M ou “Serviço de fim de vida por Astroscale-M”, e o objetivo é “fornecer no futuro um serviço de remoção de detritos espaciais para operadores de satélites”. Esta é uma missão de teste que conta com o apoio de a Agência Espacial Europeia (ESA) e a Agência Espacial do Reino Unido. Estas duas agências disponibilizaram um total de 14,8 milhões de euros.


ELSA-d
Créditos Astroscale

De acordo com John Auburn, CEO da Astroscale, a espaçonave a ser colocada em órbita demonstrará “a capacidade da empresa de alcançar, capturar e desorbitar usando a constelação em tamanho real de um cliente”. Ele acrescentou que eles tinham planos de lançar seus serviços para operadoras de satélite após a demonstração de órbita. A visão deles é popularizar a limpeza de detritos espaciais até 2030.

Um caminho difícil

A remoção de detritos espaciais consiste em capturar e desorbitar vários satélites em órbita baixa. Serão satélites que não terá mais combustível ou não funcionará mais devido a danos.

Em março de 2021, a Astroscale já havia lançado uma missão de demonstração chamada ELSA-d. Durante esta missão, a empresa testou o tecnologia de rastreamento e captura usando um pedaço simulado de lixo espacial. Em maio, a missão foi suspensa devido a “condições anormais da espaçonave”.

Apesar desta suspensão, a máquina conseguiu demonstrar a passagem de navegação absolutaou seja, usando os controles de solo e sensores GPS, para navegação relativa. Este último permite movimentos autônomos baseados em sistemas de bordo.

Em janeiro, “anomalias técnicas” também causaram a suspensão da tentativa de aproximação. Desta vez, 4 dos 8 propulsores da aeronave estavam com defeito.

Um contrato estendido

Este novo contrato assinado entre Astroscale e OneWeb é de fato prorrogação do contrato que havia sido assinado pelas duas partes em 2021. Nesse primeiro contrato, as duas empresas se comprometeram a trabalhar juntas na tecnologia de remoção de detritos espaciais.

Hoje em dia, megaconstelações de satélites como as da OneWeb e SpaceX representam um novo problema de segurança espacial. Portanto, é mais do que necessário encontrar uma maneira de “limpar” a órbita de todos os elementos fora de serviço para reduzir o risco de colisões. A tecnologia da Astroscale pode se tornar uma pedra angular para garantir a segurança em órbita nos próximos anos.

FONTE: Space.com

Artigos Relacionados

Back to top button