Astrônomos testemunham fortuitamente um eclipse anã marrom (muito) raro

Como parte do projeto SPECULOOS (e não, você vai suspeitar, não estamos falando dos famosos cookies porque esta é a Busca por Planetas Habitáveis ​​EClipsando Estrelas ULtra-frias), os astrônomos estabeleceram o objetivo de procurar novas Terras- como planetas orbitando anãs marrons.

E durante suas observações, uma equipe pertencente a este projeto pôde observar um fenômeno particularmente raro. Na verdade, eles participaram de uma fenômeno inesperado, um eclipse de uma anã marrom. Adam Burgasser, professor de física da Universidade da Califórnia em San Diego e principal coautor desta pesquisa, não deixou de apontar a importância desta observação incidental.

Para este estudo, os pesquisadores se concentraram na anã marrom 2MASSW J1510478-281817, comumente chamada de 2M1510. De acordo com as declarações de Michaël Gillon, o pesquisador que está à frente do projeto SPECULOOS, ao direcionar um de seus telescópios para esta anã marrom, esta última de repente escureceu. Isso indicava necessariamente um eclipse e o fenômeno durou 90 minutos.

A busca por novos planetas tornou possível observar este eclipse em particular

Como lembrete, uma anã marrom é um objeto celeste grande demais para ser classificado como planeta e pequeno demais para ser classificado como estrela. É por isso que os astrônomos as chamam de “estrelas fracassadas”, por isso, os astrônomos consideram as anãs marrons como elementos-chave na formação de estrelas e planetas, sendo muito importante estudá-las.

Em relação à anã marrom 2M1510, está localizada na constelação de Libra. E faz parte de um sistema binário composto por duas anãs marrons orbitando uma à outra. Durante as observações que incidiram sobre estes últimos, eles pareciam diferentes e isso despertou as dúvidas dos pesquisadores.

Uma anã marrom realmente passando na frente de outra em um sistema que compreende três

Pesquisador de pós-doutorado no MIT (Massachusetts Institute of Technology) e coautor desta pesquisa, Artem Burdanov, disse que esse espetáculo, que eles puderam testemunhar, é uma “disposição que acontece de ser mais rara que eclipses de sistemas planetários”. Este eclipse anã marrom é o segundo que já foi observado, o que comprova a raridade desse fenômeno.

Para observar um eclipse de uma anã marrom, o sistema deve estar alinhado exatamente no momento certo. Além disso, durante este eclipse, houve um 3e elemento em órbita que estava mais distante de 2M1510 e da outra anã marrom. O fato de este eclipse ser o de um sistema triplo de anãs marrons o torna ainda mais raro.

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